USA:s nya vapen: Sjölejonet Zachary, 19

Tränas i Persiska viken för att användas i krig mot Irak

smidig som ett sjölejon Zachary, 19 år gammal, är ett av de sjölejon som just nu tränas i Persiska viken för att kunna användas i ett krig mot Irak.
Foto: AP
smidig som ett sjölejon Zachary, 19 år gammal, är ett av de sjölejon som just nu tränas i Persiska viken för att kunna användas i ett krig mot Irak.
NYHETER

Sjölejonet Zachary – där har ni den amerikanska flottans senaste vapen.

Just nu befinner sig Zachary tillsammans med sina tränare i Persiska viken - och trivs som fisken i vattnet.

– Det är några grader varmare i vattnet här än hemma i San Diego, men Zachary och de andra sjölejonen har anpassat sig bra, säger Brenda Bryan, Zacharys tränare, till nyhetsbyrån AP.

godis för sjölejon Mellan träningspassen äter Zachary fisk.
Foto: AP
godis för sjölejon Mellan träningspassen äter Zachary fisk.

Nej, det är inget skämt.

Det nittonåriga sjölejonet Zachary ingår i ett program inom USA:s flotta, där sjölejon används som ett slags vakthundar under vatten.

– Om det finns någon eller något där nere som inte har där att göra så hittar sjölejonen dem, säger Josh Frey vid den amerikanska marinen till AP.

Sjölejonen är tränade att leta efter hotande simmare, dykare eller gummibåtar drivna av utombordsmotorer.

Skulle sjölejonet hitta något misstänkt larmar de tränaren, som i sin tur kan ge sjölejonet en boj fäst vid en lina. Därefter dyker sjölejonet ned till det misstänkta föremålet och fäster linan – och ger soldaterna vid ytan en möjlighet att hitta föremålet.

Delfiner i Vietnamkriget

Försöken med användandet av däggdjur inom marinen har pågått sedan början av 60-talet. Under 70-talet använde sig flottan av delfiner som patrullerade vattnen under Vietnamkriget. Men det här är första gången som sjölejon används.

– De är mycket mer användbara i trånga utrymmen i vattnet än delfiner, säger Brenda Bryan.

I oktober 2000 attackerades det amerikanska örlogsfartyget USS Cole när den befann sig i hamn i Yemen. 17 människor dödades och 39 skadades.

Attacken utfördes från en liten båt – och det är den typen av attacker som sjölejonen är tänkta att förhindra.

Sjölejonen som befinner sig i Persiska viken har ännu inte använts vid någon militär insats.

Rickard Westman