Dödsvirus på väg hit från Kina

1 av 2 | Foto: REUTERS
I går dog en 48-årig amerikansk affärsman på ett sjukhus i Hongkong. Mannen dog av en ovanlig lunginflammation. Tusentals människor uppsöker nu sjukhus för att få hjälp mot viruset.
NYHETER

TOKYO. För tredje gången på en månad har ett dödligt influensavirus slagit till i Hongkong, södra Kina och Hanoi.

I går utfärdade världshälso- organisationen (WHO) globalt larm: viruset kan redan ha spritts till både Europa och USA.

En representant för svenska Smittskyddsinstitutet har gjort en blixtutryckning till Hanoi.

- WHO har bett oss skicka personal för att undersöka situationen i Vietnam, säger Karl Ekdahl vid Smittskyddsinstitutet.

En 48-årig amerikan som insjuknade i Hanoi och avled på sjukhus i Hongkong tros vara länken mellan två utbrott av epidemin.

102 anställda sjuka

Viruset leder till en så kallad atypisk lunginflammation och i natt hade 102 anställda på fyra sjukhus i Hongkong redan drabbats. Ytterligare tio fall har rapporterats i olika bostadsområden vilket innebär att viruset härjar fritt.

Viruset tros vara samma som härjade i februari i Guangdong-provinsen i södra Kina där 305 personer insjuknade varav fem dog.

WHO riktar i dag hård kritik mot Kina som ännu inte avslöjat vilken sorts influensavirus som vållade den epidemin.

Specialister på väg

- Antingen saknar man resurser för att ta reda på det eller så vågar man inte säga det av oro för allmänhetens reaktion, sa en virusexpert i Hongkong i går.

Specialister från WHO och CDC i Atlanta är redan på väg till Hongkong för att identifiera dödsviruset.

En första undersökning visar att det tillhör B-gruppen och alltså inte är besläktat med det fågelvirus som fyra gånger på sju år orsakat epidemier i regionen.

- Södra Kina är som en kläckmaskin för nya influensavirus eftersom det finns många svin- och hönsuppfödare i en extremt tätbefolkad region med usel sanitet, säger Yeoh Eng-kiong, hälsominister i Hongkong.

Där har fyra stora sjukhus nu infört extrema åtgärder för att om möjligt isolera viruset.

Sjukhusen har stängt

I Hanoi har det franska sjukhuset stängts efter 26 sjukdomsfall.

Här vårdades den nu avlidne amerikanen i drygt en vecka innan han fördes till Hongkong för specialistvård.

På planet isolerades han i ett syretält men viruset smittar extremt snabbt och kan ha infekterat andra passagerare.

Det kan ta mer än en vecka innan experterna identifierat dödsviruset. I värsta fall tar det ytterligare flera veckor att få fram ett vaccin.

Bo Gunnarsson, Svante Lidén