Fortsatta strider kring Umm Qasr

Irakiska förband vägrar ge upp den viktiga hamnen

NYHETER

Striderna i Umm Qasr i södra Irak har nu pågått i drygt två dygn.

Men de USA-ledda styrkorna har ännu inte fått kontroll över den strategiskt viktiga hamnstaden.

- Den behövs för att få iland förnödenheter till styrkorna, säger överstelöjtnant Tommy Jeppson.

Redan på fredagseftermiddagen meddelade den brittiska militärledningen att brittiska och amerikanska marinsoldater tagit kontrollen över hamnstaden Umm Qasr.

En amerikansk flagga hissades i stadens nya hamn.

Men striderna grupper av irakiska soldater fortsätter att strida och vägrar ge upp.

Under natten och morgonen genomförde amerikanska attackhelikoptrar upprepade anfall mot byggnader, bland annat i hamnområdet.

400-450 irakiska soldater uppges ha tagits tillfånga.

De allierade markstyrkorna söker nu igenom byggnad efter byggnad för att säkra staden, hus för hus.

"Tror den faller snart"

Umm Qasr är Iraks ena djupvattenhamn och är därför strategiskt viktig för de allierade styrkorna, som behöver den för att kunna landsätta bränsle och underhåll till markstyrkorna.

- Det är en stad där man kan föra in förnödenheter och kontinuerliga logistiska tillförsel som ett sånt här krig behöver, säger överstelöjtnant Tommy Jeppson på försvarshögskolan.

- Man ska ha klart för sig att de mesta resurserna går på fartygsköl. Och därför har hela den här halvön en stor betydelse.

- Min bedömning är ändå att man kommer att ta den här halvön rätt snart. Och min bedömning grundas på att den reguljära irakiska armen försvarar det här området, och den delen av den irakiska den irakiska försvarsmakten är sämre utrustad och har sämre utbildning och mindre Saddam-lojala officerare än det republikanska gardet.

Tunga trupptransporter började på förmiddagen rulla norrut från Umm Qasr på den asfalterade vägen norrut från kusten.

Det rörde sig om omfattade brittiska och amerikanska underhålls- och ingenjörsförband skyddade av stridsvagnar.

Mer information inom kort.

Fredrik Rundkvist