"Irakisk militär lämnar Basra"

Allierade vann stort slag i kväll

Amerikanska trupper passerar brinnande oljefält nära sydirakiska staden Basra.
Foto: ap
Amerikanska trupper passerar brinnande oljefält nära sydirakiska staden Basra.
NYHETER

Det beklägrade Basra ligger i mörker.

El och vatten har slutat fungera, uppger tv-kanalen al-Jazira på lördagskvällen.

Hundratals irakiska soldater flyr eller överlämnar sig till allierade trupper.

När mörkret föll hade både elektricitet och vattenförsörjning upphört att fungera inne i Basra i södra Irak, uppger tv-kanalen al-Jazira.

Våldsamma strider hade då rasat utanför staden i minst ett dygn.

På lördagen rapporterades att allierde styrkor vunnit ett pansarslag utanför Basra och tog sig allt närmare.

Oljefälten i regionen uppgavs vara under allierad kontroll, men fickor av irakiskt motstånd rapporterades

Rapporterna om att irakiska soldater överlämnat sig eller deserterat hade då duggat tätt i snart ett dygn.

Den brittiske färsvarsministern Geoff Hoon sa på lördagseftermiddagen att USA-alliansens styrkor nu är ''nära Basra''.

Enligt Pentagon har mellan 1.000 och 2.000 irakisak soldater tillfångatagits i södra Irak.

Tidigare uppgifter om 8.000 tillfångatagna irakiska soldater och ytterligare tusentals på flykt förklarades av Pentagon på lördagen som "ungefärliga uppgifter".

Förhandlar om kapitulation

Enligt Reuters har allierade styrkor under dagen förhandlat med irakisk militär om Basras kapitulation.

Uppgiften bekräftas av militär på plats i södra Irak:

- Vi skulle hellre förhandla än använda oss av militära muskler för att nå framgång, säger militärtalesmannen Al Lockwood till nyhetskanalen Sky News.

- Vad jag förstår så har det varit någon form av kontakt, säger han.

Vid 18-tiden svensk tid uppgav företrädare för brittiska pansartrupper på plats att man vunnit ett stort slag utanför Basra.

Ett par timmar senare rapporterade den saudiska tv-kanalen al-Arabia att en scud-missil från Irak landat i Kuwait, men utan att orsaka några skador.

Mindre strider utanför staden

Uppgifter om kapitulationsförhandlingar rapporterades även av kuwaitisk tv på lördagsmorgonen.

Amerikanska stridsvagnar stred under lördagsmorgonen mot irakiska styrkor i västra utkanten av Basra.

Stridsflyg har genomfört räder mot irakiska ställningar i och utanför staden.

Amerikanska styrkor har nu även tagit kontrollen över den strategiskt viktiga staden Nasriyah, nordväst om Basra och cirka 40 mil från Bagdad.

Därmed har de allierade styrkorna säkrat en övergång över floden Eufrat och fått tillgång till den asfalterade vägen till Bagdad som går på den östra sidan om vattendraget.

Mer information inom kort.

Caroline Olsson, Fredrik Rundkvist , TT