"Koalitionens soldater 16 mil från Bagdad"

Kraftiga bombningar i natt

NYHETER

- Attacken kom från ingenstans, utan förvarning, sade Reuters korrespondent Khaled Yacoub Oweis och beskrev hur koalitionens stridsflyg hördes ovanför Bagdad.

Stora rökplymer steg upp mot natthimmeln från nedslagsplatserna i stadens centrala och sydöstra delar.

  - Ett eldklot skjuter upp . . . och ett enormt moln av damm - pulveriserad batong, sade Oweis och berättade att en av explosionerna verkade ha inträffat vid det irakiska flygvapnets högkvarter, som tidigare har bombats.

Attacer mot regeringsbyggnader

  Stridsflygen verkade främst rikta in sig på regeringens byggnader i den irakiska huvudstaden. Himlen lystes upp gång på gång av explosionerna och det irakiska luftvärnet sköt kraftiga eldsalvor mot de osynliga planen.

  Koalitionens markstyrkor rapporterades närma sig Bagdad på måndagsmorgonen. Men den snabba framryckningen genom öknen uppgavs ha krävt stora förluster.

Saknade och tillfångatagna soldater

  Minst 12 amerikanska soldater hade tillfångatagits och flera andra hade dödats i två separata incidenter vid den strategiskt viktiga staden al-Nasiriyya i södra Irak.

  Två brittiska piloter rapporterades också ha dödats när deras plan av misstag utsattes för koalitionens beskjutning, skriver DPA.

  Även Saddam Husseins hemstad, Tikrit, uppgavs ha attackerats. Minst fyra människor dödades. Stridsflygen slog också till mot städerna Mosul och Basra.

Irak: 140 döda i bombräder

  Enligt den arabiska tv-stationen al-Jazira och den irakiska regeringen hade minst 140 människor dödats i bombräderna. Nästan 700 uppgavs ha skadats under den fyra dagar långa attacken.

  Amerikanska militärtalesmän meddelade att styrkorna befann sig drygt 16 mil från Bagdad, vilket ökade riskerna för sammandrabbningar med det republikanska gardets elitstyrkor, rapporterar DPA.

  - Vi kommer att vara i närheten av Bagdad mycket snart, sade John Abizaid, amerikansk generallöjtnant.

  Han ville emellertid inte kommentera brittiska uppgifter om att koalitionens styrkor kommer att försöka gå in i Bagdad så tidigt som på måndagseftermiddagen.

Amerikanska B52:or lämnar brittisk bas

Amerikanska B52-bombplan lyfte sent på söndagen från en flygbas i västra England. Bilder av starten visades av Sky News.

  Bombplanen har redan använts vid anfallen mot Irak.

  De jättelika bombplanen beräknas nå Irak på sex timmar.

  Det amerikanska flygvapnet har haft 14 B52-bombplan på flygbasen Fairford sedan början av mars.

TT