Massiv attack mot Bagdad på måndagsmorgonen

NYHETER

BAGDAD

USA-koalitionen gick återigen till attack mot den irakiska huvudstaden tidigt på måndagen. Kraftiga explosioner skakade Bagdad och flygplan hördes över staden.

  Det var vid tretiden på morgonen som smällarna kunde höras i staden. Attacken hade inte föregåtts av några flyglarm eller irakisk luftvärnseld, rapporterade Reuters korrespondent Samia Nakhoul.

Hon berättade att explosionerna var de största sedan USA och Storbritannien började sin attack mot Irak i torsdags.

  Stora rökplymer steg upp mot natthimlen från nedslagsplatserna i Bagdads centrala och sydöstra delar.

  - Ett eldklot skjuter upp . . . och ett enormt moln av damm - pulveriserad betong, sade Reuters korrespondent Khaled Yacoub Oweis och berättade att en av explosionerna verkade ha inträffat vid det irakiska flygvapnets högkvarter.

  Stridsflygen uppgavs främst rikta in sig på regeringens byggnader i den irakiska huvudstaden. Himlen lystes upp gång på gång av explosionerna och det irakiska luftvärnet sköt kraftiga eldsalvor mot de attackerande planen.

Närmar sig Bagdad

  Koalitionens markstyrkor rapporterades närma sig Bagdad på måndagsmorgonen. Men den snabba framryckningen genom öknen uppgavs ha krävt förluster.

  Minst 12 amerikanska soldater hade tillfångatagits och flera andra hade dödats i två separata incidenter vid den strategiskt viktiga staden al-Nasiriyya i södra Irak.

  Två brittiska piloter rapporterades också ha dödats när deras plan av misstag utsattes för koalitionens beskjutning, skriver DPA.

  Även Saddam Husseins hemstad, Tikrit, uppgavs ha attackerats. Minst fyra människor dödades. Stridsflygen slog också till mot städerna Mosul och Basra.

  Enligt den arabiska tv-stationen al-Jazira och den irakiska regeringen hade minst 140 människor dödats i bombräderna. Nästan 700 uppgavs ha skadats under den fyra dagar långa attacken.

  Amerikanska militärtalesmän uppgav att styrkorna befann sig drygt 16 mil från Bagdad, vilket ökade riskerna för sammandrabbningar med det republikanska gardets elitstyrkor.

  - Vi kommer att vara i närheten av Bagdad mycket snart, sade John Abizaid, amerikansk generallöjtnant.

  Han ville emellertid inte kommentera brittiska uppgifter om att koalitionens styrkor kommer att försöka gå in i Bagdad så tidigt som på måndagseftermiddagen.

Flera dödade

  Abizaid sade att "mindre än tio" soldater hade dödats i striderna nära al-Nasiriyya. Enligt en reporter som följer med USA-trupperna hade dödsfallen inträffat när ett amfibiefordon träffades av en propellerdriven granat.

  De 12 amerikanska soldater som rapporterats saknade hade tillfångatagits när deras underhållsenhet körde vilse och hamnade mitt bland de irakiska styrkorna.

  Den irakiska armén sade att 25 brittiska och amerikanska soldater dödades vid al-Nasiriyya. Försvarsministern Hashim Ahmed i Bagdad sade att ett tiotal stridsvagnar och 20 pansarfordon hade slagits ut i samband med striderna.

  Medan koalitionsstyrkorna ryckte framåt mot Bagdad anfölls styrkorna som beordrats att kontrollera det invaderade territoriet. Förutom striderna i al-Nasiriyya, gick irakiska soldater återigen till attack i Umm Qasr.

TT-Reuters