Tio dog i hittills hårdaste slaget

NYHETER

LONDON

Slaget om staden al-Nasiriyya var den hårdaste hittills under kriget.

Striderna vid staden vid floden Eufrat visar att kriget troligen inte blir snabbt och lätt.

De allierade kan ha mist tio man i striderna och minst sexton har skadats.

minst 16 skadade Amerikanska marinsoldater bär bort en sårad kamrat under de hårda striderna i al-Nasiriyya. Minst tio allierade soldater ska ha dödats i striderna och uppgifterna om antalet skadade varierar mellan 16 och 50. Det står dock klart att de allierade trupperna drabbats av sitt hittills största bakslag i kriget.
Foto: JOE READLE/GETTY IMAGES
minst 16 skadade Amerikanska marinsoldater bär bort en sårad kamrat under de hårda striderna i al-Nasiriyya. Minst tio allierade soldater ska ha dödats i striderna och uppgifterna om antalet skadade varierar mellan 16 och 50. Det står dock klart att de allierade trupperna drabbats av sitt hittills största bakslag i kriget.

Det var i staden al-Nasiriyya, cirka 15 mil från Basra och ungefär 35 mil från Bagdad, som de fem amerikanska soldaterna togs till fånga.

Och det var i al-Nasiriyya som amerikanska och brittiska styrkor miste tio soldater. Siffran är fortfarande obekräftad men de allierade säger att tolv soldater saknas.

Upp til 50 kan ha skadats

Hur många som skadats finns också varierande uppgifter om, siffror mellan 16 och 50 har nämnts.

- Den här dagen mötte vi det hittills tuffaste motståndet, sade den amerikanske generalen John Abizaid vid en presskonferens vid de allierades högkvarter i Qatar.

De irakiska soldater som fick understöd av frivilliga i den paramilitära organisationen Fedayeen, eller Martyrerna, bildades en gång av Saddams son Uday.

Det finns också uppgifter om att de allierade besköts av civilklädda beväpnade irakier i civila fordon.

Det finns uppgifter om att tio döda amerikanska soldater sågs runt ett amfibiefordon som träffats av en granat.

Den arabiska tv-kanalen al-Jazira visade bilder från irakisk tv med sex döda amerikaner.

Hur många irakiska offer striderna har krävt är okänt.

Kriget kan bli långt

Striderna i al-Nasiriyya visar att kriget troligen inte är den snabba och lätta affär som amerikanska och brittiska militära ledare förutspått.

- Vi förstår att vi har fler tuffa dagar framför oss men vi är fortfarande säkra på utgången, säger John Abizaid.

al-Nasiriyya är viktigt för de allierade i marschen mot Bagdad. Det finns tre broar över floden Eufrat och en kanal, Saddams kanal, nära staden och ett flygfält som kan användas för att flyga in utrustning och livsmedel.

Sex timmars strid

Slaget ska ha pågått i minst sex timmar, troligen längre, och avslutades först efter att de allierade styrkorna fått understöd av brittiska och amerikanska attackplan och helikoptrar i går kväll.

Tidningen Daily Telegraph talade med fem-sex tillfångatagna irakiska soldater i området runt al-Nasiriyya.

Det har påståtts att de skulle ha tvingats ut i striderna.

Men de tillfångatagna soldaterna förnekade detta.

- Vi strider för att det är vårt land.

Leif Kasvi