”Bagdad blir ett blodbad”

Pentagon i morse: Saddam hotar med kemvapen

1 av 2
NYHETER

NEW YORK

Pentagon har ”garanterat” att USA vinner kriget.

Men i natt inleddes de första striderna inför det som kan bli amerikanernas värsta mardröm:

Blodiga gatustrider inne i Bagdad – kanske med kemiska vapen.

I natt rasade de hårdaste striderna hittills i området nära Bagdad.

Koalitionens styrkor utkämpade hårda strider mot Saddam Husseins topptränade republikanska garde.

Gardets huvuduppgift är att försvara huvudstaden och finns posterade i en försvarslinje utanför stadskärnan.

När de allierade styrkorna passerar linjen väntas de möta det hårdaste motståndet hittills.

De 30 000 soldaterna i det republikanska gardet är de bäst utrustade och bäst utbildade i hela den irakiska försvarsmakten.

Anonyma källor i det amerikanska militärhögkvarteret Pentagon uppgav i natt till nyhetskanalen CBS att det republikanska gardet även har tillgång till kemiska vapen - något som bestämt dementerades av irakiska regeringstalesmän på tisdagsmorgonen.

Nära gardet

Koalitionen var då på stark frammarsch mot Bagdad från norr, söder och väster.

Den tredje infanteridivisionen befann sig i natt åtta mil sydväst om huvudstaden, med 4,5 miljoner invånare.

Förtrupper befann sig då endast 32 kilometer från ett okänt antal soldater i det republikanska gardet.

– Just nu anfalls republikanska gardet av Apache-helikoptrar och annat stridsflyg. Men jag vet inte när själva slaget om Bagdad börjar, sa generalmajor Staley McChrystal.

En irakisk befälhavare sa i går avfärdande att öknen kan väl koalitionen ta, det är om Bagdad striden gäller.

– Varenda gång invaderaren lämnar öknen och kommer mot våra hem, då har de mött motstånd, sa Iraks president Saddam Hussein i irakisk tv i går.

– Det blir ett avgörande ögonblick, konstaterade Storbritanniens premiärminister Tony Blair.

– Ska koalitionen rensa Bagdad gata för gata blir det svårt, säger den före detta flygvapenofficeren Sir Timpthy Garden med en kraftig underdrift.

– Det blir som ett knivslagsmål i en telefonkiosk, konstaterar en överste till BBC.

Bedömare i USA fruktar att kommande gatustrider, som de i Nasiriya, i Bagdad kan bli ett blodbad, både vad gäller amerikanska soldatliv och politiskt när fler bilder på döda soldater visas i tv.

Leds av Saddams son

Den topptränade elitstyrkan republikanska gardet leds av Saddam Husseins äldsta son Uday och består av cirka 30 000 Saddam-trogna soldater.

USA:s chef för Irak-invasionen, general Tommy Franks, tillfrågades i går om de påstådda biologiska och kemiska vapnen. Om de har sådana – varför har de inte använt dem?

– När kompressionen blir tätare och tätare och tätare – det är då pressen hårdnar på att använda sådana vapen, säger Tommy Franks.

Uppgifter om att den irakiska ledningen är försvagad verkar inte stämma. Toppcheferna visade sig alla i tv i går och det var tydligt att det inte fanns några planer på att ge upp utan strid.

Fredrik Virtanen