Sveriges ambassadör känner Saddam Hussein

NYHETER

Sveriges ambassadör i USA, Jan Eliasson, är en av de få svenskar som upprepade gånger haft tillfälle att förhandla direkt med Saddam Hussein.

Han var Olof Palmes närmaste man i medlingen i kriget mellan Iran och Irak under 80-talet.

Idag är han Sveriges ambassadör i det krigförande USA.

Jan Eliasson
Foto: Niclas Hammarström
Jan Eliasson

Jan Eliasson träffade Saddam Hussein många gånger under 80-talet och förhandlade direkt med honom.

De träffades också i samband med Gulfkriget

I en intervju för drygt tio år sedan beskrev Jan Eliasson Irakledaren som en mycket hårdför och bestämd person.

- Men vilka man än har att göra med måste man blunda, luta sig tillbaka och försöka se saken ur deras perspektiv – annars kommer man ingenstans i en förhandling, sade han då.

Jan Eliasson växte upp i en enrummare i Göteborg tillsammans med sin bror och sina föräldrar. Han tog studenten, utbildade sig till civilekonom och reservofficer och sökte sig sedan till utrikesdepartementet. Där anställdes han i mitten av 60-talet.

Han blev utrikespolitisk rådgivare åt Olof Palme som i opposition fått uppdraget av FN att medla i kriget mellan Iran och Irak.

Tillsammans var de i Bagdad ett flertal gånger.

I början av 80-talet blev Jan Eliasson chef för UD:s politiska avdelning och litet senare Sveriges FN-ambassadör. 1992 blev han utnämnd till en av åtta biträdande generalsekreterare. Samma år förhandlade han åter med irakiska politiker, Saddam Husseins företrädare. Då handlade det om FN-personalens roll i landet i skuggan av Gulfkriget.

I mitten av nittiotalet slutade Jan Eliasson på FN och blev svenska utrikesministerns närmaste man.

Sedan 2000 är han Sveriges ambassadör i Washington.

Simone Söderhjelm