"Människorna i Basra riskerar en katastrof"

1 av 2
BARNEN LIDER Många av de civilpersoner som skadats under USA:s och Storbritanniens bombräder mot Bagdad får vård här på Noumaansjukhuset. Minst 5 personer uppges ha dödats och 27 skadats när en bomb träffade ett bostadsområde häromdagen. Även en humanitär katastrof hotar Iraks befolkning och enligt FN riskerar 100 000-tals barn att drabbas av allvarliga sjukdomar.Foto : PATRICK ROBERT/SCANPIX
NYHETER

KUWAIT CITY

Dricksvattnet i Basra är på väg att ta slut.

De 1,5 miljoner invånarna står nu inför en humanitär katastrof.

Enligt FN riskerar 100 000-tals barn att drabbas av allvarliga sjukdomar.

Basra saknar nu både elektricitet och dricksvatten. Sjukhusens förråd och de statliga proviantlagren står tomma.

- Människorna i Basra riskerar en katastrof eftersom de inte har vatten eller elektricitet, sa FN:s generalsekreterare Kofi Annan i går.

Världshälsoorganisationen WHO uppger att den dåliga kvaliteten på vattnet riskerar att orsaka stora utbrott av kolera och diarré.

Stadens största vattenreningsverk, Wafa al-Qaed, har varit utslaget sedan i fredags då stridsflyg sköt sönder högspänningsledningarna runt Basra.

Vattnet odrickbart

Bara fyra av tio invånare i miljonstaden Basra har nu tillgång till rinnande vatten. Det är så dåligt att det inte går att dricka.

Brittiska styrkor rapporterade i går om ett våldsamt folkligt uppror i Basra mot Saddam Husseins regim.

Enligt brittiska underrättelsekällor besköt irakiska styrkor invånare i staden för att krossa upproret.

Men Iraks informationsminister Mohammad al-Sahhaf förnekade upproret:

- Situationen är stabil. Motståndet fortsätter, sa han till tv-stationen al-Jazira.

Brittisk militär dödade 20 irakiska soldater och tillfångatog en högt uppsatt Baath-partist när de stormade partiets högkvarter i Az Zubayr, 16 kilometer sydväst om Basra, uppger AP.

Majoriteten av Basras invånare är shiamuslimer, till skillnad från Saddam Hussein och hans klan, som är sunnimuslimer.

Basra och södra Irak har alltid betraktats - och har verkligen varit - fientligt till Saddam Hussein.

Men koalitionen har - sex dagar in i kriget - inte tagit staden som ligger blott sex mil innanför gränsen.

Carl Hjelm