Ex-ministern kan hamna i fängelse

Hon misstänks ha lurat EU på 1,4 miljoner kr

1 av 2 | Foto: PRESSENS BILD
Tandläkaren René Berthelot, enligt uppgift Cressons älskare, fick 1,4 miljoner för värdelösa forskningsrapporter.
NYHETER

BRYSSEL

Förra franska premiärministern Edith Cresson, 69, riskerar fängelse.

Hon åtalas för förfalskning och missbruk av allmänna medel under sin tid som EU-kommissionär på 1990-talet.

Cressons affärer anses vara huvudorsaken till att EU-kommissionen avgick i mars 1999. Den svenska ledamoten var Anita Gradin. Hon var aldrig misstänkt för oegentligheter.

- Det är viktigt att det här genom ett rättsfall blir riktigt belyst så att man får tyst på ryktesspridningen, säger Christer Asp, som var Gradins kabinettschef under de dramatiska åren.

Som en drottning

Cressons framtoning i EU var drottninglik. Som tidigare premiärminister krävde hon särbehandling.

Hon ville bland annat bli viceordförande i kommissionen. Ordföranden, Jacques Santer, gav henne i stället portföljen för utbildning och forskning.

När hon lät sin vän, tandläkaren René Berthelot, få 150 000 euro (1,4 miljoner kronor) för ett par forskningsrapporter väcktes misstankarna.

Rapporterna handlade inte om god tandhygien utan om aids och saknade fullständigt vetenskaplig grund. Flera av hennes medarbetare var medvetna om hanteringen men teg. I flera år var Cresson skyddad av sin diplomatiska immunitet. Belgiska åklagare fick för tre år sen det skyddet hävt.

- Sen dess har åklagaren funnit tillräckligt mycket bevis för att väcka åtal, säger biträdande åklagaren, Jos Colpin.

Han förklarar att fängelsestraffet troligen blir villkorligt, eftersom Edith Cresson inte tidigare är straffad.

"Jag är oskyldig"

Edith Cresson förklarade i en intervju i den franska dagstidningen Le Figaro i januari i år att hon är oskyldig och hela kampanjen mot henne har för avsikt "att svärta Frankrike".

Hon kommer att "söka skydd hos republiken", förklarade hon.

Men hon har inte längre samma skydd, eftersom socialisterna inte har makten i Frankrike i dag.