Nya explosioner i Bagdad i kväll

Flera bränder rasar i huvudstaden

NYHETER

Två kraftiga explosioner hördes på måndagskvällen i centrala Bagdad, rapporterade Reuters och åberopade vittnen i huvudstaden. Bränder rasade efter explosionerna.

Enligt Reuters källor var målet för anfallet ett presidentpalats som används av en av president Saddam Husseins söner.

  Nyhetsbyrån AFP rapporterade att tio robotar hade slagit ned i huvudstadens centrum.

Enligt AFP:s reporter träffades presidentpalatset av minst en av de drygt tio robotar som slog ned i centrala Bagdad på måndagskvällen.

  Lågor sågs stiga upp mot natthimlen nära hotell Palestine, meddelade Reuters korrespondent Samia Nakhoul.

  - Ett stort, stort, stort rökmoln bolmar upp från anläggningen. Kanske använder de nu större bomber än tidigare, sade hon.

  - Det är mycket skrämmande. Paniken är utbredd. Jag kan höra folk som ropar och skriker på gatan nedanför hotellet, tillade Nakhoul.

  Luftvärnseld hördes kort före explosionerna.

Saddams sons palats träffat

Vid ettiden på måndagen svensk tid hördes återigen luftvärnseld över Bagdad.

Reuters rapporterade om flygplan som flög mycket lågt över staden och intensiv artillerield från de södra stadsdelarna.

Bland annat ska ett palats som tillhör Saddam Husseins son, Qusay Hussein, ha träffats, enligt Reuters. Saddam Hussein presidentpalats och informationsministeriet träffades i tidigare anfall och Iraks tv slogs ut under flera timmar.

Iraks utrikesminister: Kapitulera eller dö. De irakiska stridskrafterna kommer förvandla landets öknar till gravplatser för alliansens trupper om de inte ger upp eller retirerar. Det hävdade Iraks utrikesminister Naji Sabri vid en presskonferens på måndagseftermiddagen.

– Jag uppmanar alla amerikanska och brittiska soldater att kapitulera därför att det är enda sättet att överleva, annars kommer de att dö, sade Sabri enligt TT-AFP.

Sabri uppgav också att antalet frivilliga från andra arabstater som kommit till Irak för att delta i kampen nu stigit till 5 000.

"Irakkriget föder 100 bin Ladin" Egyptens president Hosni Mubarak sa på måndagen att USA-alliansens krig mot Irak kommer skapa ''hundra nya bin Ladin''.

-När det är över - om det nu tar slut - kommer detta krig att få fruktansvärda konsekvenser. I stället för en bin Ladin kommer vi att få 100, sa Mubarak till egyptiska soldater i Suez.

Första slaget mot Saddams elitgarde. Amerikanska styrkor har ryckt fram i tre kolonner mot Bagdad söderifrån. Och under natten utkämpade den amerikanska huvudstyrkan för första gången hårda strider mot elitstyrkorna i det republikanska gardet.

– Det var den första verkliga kontakten, sa överste Will Grimsley till AFP.

Mer än 200 irakier dödades, sårades eller togs till fånga vid striderna sydöst om staden Karbala, åtta mil söder om Bagdad.

Operation James mot Basra. Brittiska styrkor har inlett en stor offensiv för att inta staden Basra i södra Irak. Mer än 300 irakiska krigsfångar har tagits, rapporterar AFP.

Minst en brittisk soldat har dödats, uppger den brittiska nyhetskanalen Sky News.

Operation James - döpt efter Agent 007, James Bond - uppges vara den största brittiska insatsen hittills under kriget.

Cirka 600 brittiska marinsoldater, understödda av artilleri och flyg, deltar i striderna.

”Kem-Ali” jagas i Shatra. Amerikanska marinsoldater sökte på måndagen efter den irakiske officeren Ali Hassan al-Majid, i Shatra norr om Nasiriya, uppger Reuters.

Han är kusin med president Saddam Hussein och har ansvar för försvaret på sydfronten. Han kallas för ''kemiske Ali'' för sin roll i giftbombningen av den kurdiska staden Halabja 1988.

”100 dödade i Najaf”

Omkring 20 000 USA-soldater rapporterades ha samlats kring Najaf 15 mil söder om Bagdad och förbereda en framryckning mot staden. Amerikanska styrkor uppges ha dödat omkring 100 milismän och tog 50 krigsfångar i trakten under söndagen, uppgav den amerikanska militärledningen i Qatar på måndagen enligt AFP.

Självmordsbombare i irakisk tv. Irakiska självmordsbombare framträdde på måndagen i irakisk tv:

- Vill du ha ett korståg ska du få det, Bush. Vi kommer att slita dina soldater i bitar, sa de, uppger översättaren Nael Touqan, som bevakar arabiska medier för Aftonbladets räkning.

Iraks premiärminister Tariq Aziz sa på söndagen att fler självmordsattacker lär komma.

Enligt irakiska uppgifter ska det finnas 4 000 självmordsbombare i Irak, beredda att spränga sig bland allierade soldater.

Mer information inom kort. Texten uppdateras fortlöpande. Senast uppdaterad 20.28

Fredrik Rundkvist , Susanna Vidlund, TT