Här ger Saddams elitsoldater upp

Republikanska gardet på flykt några mil söder om Bagdad - utan minsta motstånd

1 av 4 | Foto: HARALD HENDEN
NYHETER

AL-HILLAH. Saddam Hussein har grupperat sin elit, det republikanska gardet, utanför Bagdad.

Men hittills har lokala miliser bjudit hårdare motstånd än Saddams elitsoldater.

Aftonbladets team var på plats när det republikanska gardet gav upp - nästan utan strid - sex mil söder om Bagdad.

Ljudet från högtalarna överröstar skottsalvorna en bit bort.

- Lägg ner vapnen och ni får leva, sprakar det på arabiska.

Snart tumlar två skrämda irakiska soldater fram från ett skjul. De sista resterna av Saddam Husseins republikanska garde i al-Hillah.

Väntade motstånd

Efter att ha mött oväntat tufft motstånd från brokiga milistrupper anade de amerikanska soldaterna att al-Hillah kunde bli värre.

En första antydan av vad som väntar i Bagdad - där Saddam Hussein placerat sina bästa trupper.

I alla fall trodde man det före kriget.

Efter al-Hillah är de amerikanska trupperna förbryllade. Tusen soldater från gardets Nebukadnessardivision fanns i staden.

En natts bombningar och artilleribeskjutning var tillräckligt för att de amerikanska soldaterna skulle kunna rulla in i staden utan att möta något som helst motstånd.

- De flydde allihop. Officerarna flydde också. Vi kom hit i går kväll. Vi låg och sov när bombningen började, berättar en tillfångatagen irakisk soldat.

Vi ser stora mängder ammunition som irakierna lämnat efter sig. De amerikanska soldaterna hittar gasmasker och skyddsdräkter mot kemiska stridsmedel.

- Vi fick dräkter eftersom de sa att amerikanerna skulle använda det, säger den tillfångatagna soldaten.

Uppmanar i högtalare

Imanuel Shamon, född i Irak, uppmanar via högtalare de få soldater som är kvar i staden att ge upp.

- Jag har bott i USA i 23 år och flydde när Saddam Hussein kom till makten. Armén sökte efter arabisktalande och jag tog värvning.

- Jag tycker om att vara här och hjälpa mitt land, USA. Irak känner jag inte så mycket för längre. Men jag hoppas de kan få demokrati.

På avstånd hörs skottsalvor från det egentliga målet för operationen - bron över Tigris.

I fälthögkvarteret träffar vi översten som leder operationen. Han är nöjd - men vet inte vad han ska tro om det svaga motståndet.

"En bra dag"

- Det har varit en bra dag. Jag undrar lite vad irakierna tänker hitta på, eftersom vi mötte relativt lite motstånd.

- Men jag tror att vägen till Bagdad blivit lite kortare nu, säger han.

Kim Riseth