USA hittade flykttunneln

Så skulle Saddam ta sig från sitt säkra palats till flygplatsen

NYHETER

NEW YORK

Under Saddamflygplatsen hittade USA:s trupper Saddams hemliga flyktväg - ett omfattande tunnelsystem.

Tunnlarna uppges leda till Bagdads centrum där Saddams palats är belägna.

I området har Saddam också flera bunkerpalats där han kan ha flytt undan de amerikanska bomberna.

SKULLE FLY GENOM TUNNLARNA De amerikanska trupperna hittade den irakiske diktatorns hemliga flyktväg. En omfattande labyrint av tunnlar leder från flygplatsen till Bagdads centrum och till Saddams bunkrar.
Foto: REUTERS
SKULLE FLY GENOM TUNNLARNA De amerikanska trupperna hittade den irakiske diktatorns hemliga flyktväg. En omfattande labyrint av tunnlar leder från flygplatsen till Bagdads centrum och till Saddams bunkrar.

Rapporter i natt sa att Saddamflygplatsen, 19 km sydväst om Bagdads centrum, redan hade erövrats av koalitionens trupper efter kvällens strider.

Pentagon kunde dock inte bekräfta att flygplatsen var helt säkrad.

Enligt nyhetsbyrån Reuters hittade amerikanska styrkor ett nätverk av tunnlar under flygplatsen. En tunnel verkade sträcka sig ända till palatsen vid floden Tigris där Saddam har flera bunkrar.

Amerikansk underrättelsetjänst har länge känt till att Bagdads underjord består av ett stort tunnelsystem som bland annat leder mellan presidentens olika bunkerpalats. Omfattningen av tunnlarna har inte varit känd.

Attacken mot Bagdad

Striden om Saddamflygplatsen var den första markbaserade attacken mot Bagdad - och betyder att slaget om Bagdad inletts. Iraks regering hävdar dock att de närmsta koalitionsstyrkorna befinner sig över 15 mil ifrån staden.

Vägen till flygplatsen i går var som en "skjutbana", skriver nyhetsbyrån AP.

Koalitionens styrkor rullade längs en lång, enfilig väg medan irakiska soldater sköt från alla håll.

De amerikanska soldaterna hade problem med att besvara elden eftersom gatorna kantades av civila.

- De springer bredvis oss! ropade sergeant Bryce Ivings i sin radio.

- Eld, eld, döda dem! skrek kapten Chris Carter.

- Färdigt.

Senare såg sergeant Irving ytterligare en grupp beväpnade män.

- Han har vapen, åh" Det är civila i vägen, han använder de här personerna som sköldar, ropade Irving.

Enligt AP sköt han inte.

Totalt strömavbrott

Tv-kanalen ABC:s utsände, "inbäddad" med 3:e infanteriet som ledde attacken mot flygplatsen, säger att den var helt svart medan koalitionens tanks rullade in på området i natt.

- Amerikanska styrkor mötte väldigt lite motstånd, även om vissa enheter mötte spridd eldgivning, säger Bob Schmidt.

Bagdad var i natt fortfarande fullständigt kolsvart efter ett strömavbrott natten innan. Pentagon förnekar att de siktat på att slå ut elkraftverk. Talesmän säger att det kan ha skett av misstag - eller att Iraks militär har stängt av strömmen i en taktisk manöver.

En mil från centrum

Dussintals civila irakier och soldater dödades i byn Farat i närheten av Saddamflygplatsen under ett flyganfall tidigare i går, uppger Reuters. Enligt irakiska talesmän dödades minst 82 personer.

De närmsta koalitionsstyrkorna befann sig nu cirka en mil från centrum medan explosioner och markstrider fortsatte.

Kontrollstationerna kring staden är stängda och koalitionens styrkor tillåter inga irakier att lämna staden, enligt CNN.

Fredrik Virtanen