USA gick in i Bagdad i morse

Möter hårt motstånd från irakiska styrkor

BAGDAD I DAG Ett stridsfordon som uppges ha slagits ut under strider i Bagdad i dag. Irak hävdar att det är en amerikansk stridsvagn. De allierade bekräftade tidigt att en stridsvagn förlorades, men det är oklart om det är denna.
Foto: AP
BAGDAD I DAG Ett stridsfordon som uppges ha slagits ut under strider i Bagdad i dag. Irak hävdar att det är en amerikansk stridsvagn. De allierade bekräftade tidigt att en stridsvagn förlorades, men det är oklart om det är denna.
NYHETER

De allierade styrkorna har tagit sig in i centrala Bagdad.

Det amerikanska centralkommandot hävdar att man kan röra sig som man vill i staden.

Irak förnekar att så är fallet – och svarade i eftermiddag med att läsa upp ett meddelande från Saddam Hussein:

– Fienden fokuserar på Bagdad, men de blir allt svagare på andra håll.

Ett 30-tal stridsvagnar och lättare pansarfordon gick först in i centrala Bagdad. Styrkorna tog sig in i förorten Dawra via den södra motorvägen till staden.

Befälhavaren för tredje infanteridivisionens första brigad, överste Will Grimsley, säger till AFP att styrkan tog ”en sväng genom stadens centrum”.

– Det kallas ”låt mig peta dig i ögat för det kan vi göra och det finns inget ni kan göra åt det”.

Stridsvagn förlorad

Men de amerikanska styrkorna mötte hårt motstånd. Irakiska styrkor slog tillbaka med automat- och raketgevär.

– En av våra soldater dödades i strid, säger överste David Perkins.

Enligt brittiska Sky News ska de allierade ha förlorat en stridsvagn.

De allierade hävdar att omkring 1000 irakiska soldater dödades i striderna på förmiddagen.

Bland styrkorna som befann sig inne i Bagdad finns delar av den tredje infanteridivisionen. De uppgavs först ha rört sig i de södra delarna av den irakiska huvudstaden, men Fox News korrespondent som reser med trupperna sa:

– Vi är inte längre i utkanterna av Bagdad. Vi är inne i de centrala delarna.

Pansarstyrkornas uppdrag beskrevs till en början som en rekognoseringsrunda. Och den brittiska nyhetsbyrå Reuters rapporterar att trupperna redan har återvänt till flygplatsen i Bagdad.

”Vi är i Bagdad för att stanna”

Det amerikanska centralkommandot i Qatar säger dock att man tagit sig långt in i den irakiska huvudstaden – och att man tänker stanna.

– Från och med i morse så är de allierade styrkorna faktiskt inne i Bagdad. Ansenliga styrkor är på väg in i staden, säger militärtalesmannen Frank Thorp till AP.

På frågan om det handlar om spaningsuppdrag svarade han:

– Det är inte deras avsikt att komma tillbaka ut. De är i Bagdad.

Under eftermiddagen verkade trupperna ha dragit sig tillbaka till flygplatsen. Och vid en presskonferens i Qatar sa de allierade:

– Vi kan röra oss i Bagdad hur och när vi vill.

”Inga soldater i Bagdad”

Irak bestrider dock uppgifterna. Enligt informationsministeriet finns inga trupper i staden.

Vid en presskonferens på lördagsförmiddagen sa den irakiske informationsministern Mohammad Said al-Sahaf:

– Allt är okej i Bagdad.

Istället hävdade informationsministern att de bilder som visats på bland annat Foxs News var från förorten abi-Gharib, som ligger mellan tre och fyra mil utanför Bagdad. Enligt Reuters korrespondent som åkt runt i södra delen av staden så har inga amerikanska soldater setts till.

Under eftermiddagen och kvällen trappade Irak upp propagandakriget och irakisk tv visade polisbilar och stridsvagnar som i kortege åkte runt på Bagdads gator. För första gången under kriget sågs dessutom den irakiska millisen Fedayee – i svarta uniformer – på gatorna.

Tal från Saddam lästes

Senare under dagen framträdde informationsministern på irakisk tv. Han läste upp ett tal som sades vara från Saddam Hussein.

– Fienden fokuserar på Bagdad, men de blir allt svagare på andra håll, löd meddelandet enligt Sky News.

– Därför måste ni trötta ut dem och slåss mot dem och ta tillbaka det som de påstår sig ha tagit.

webb-tv

Mattias Lundell