USA: ”Vi lämnar inte Bagdad”

Amerikansk militär intog Saddams palats i morse

NYHETER

Strax efter klockan fem i morse svensk tid rullade amerikanska stridsvagnar in i centrala Bagdad.

Styrkorna har tagit flera av Saddam Husseins presidentpalats och förstört regimens symboler.

Nu säger militärkällor:

– Vi är inne och vi kommer inte att lämna Bagdad.

ny räd i bagdad Amerikanska stridsfordon rullar utmed Tigris strand mitt i Bagdad på måndagsmorgonen.
Foto: AP
ny räd i bagdad Amerikanska stridsfordon rullar utmed Tigris strand mitt i Bagdad på måndagsmorgonen.

65 stridsvagnar och 40 pansarfordon – enheter ur den andra brigaden ur USA:s tredje infanteridivision – ryckte in i Bagdad med luftunderstöd från amerikanskt stridsflyg.

– Vi genomför en pansarräd för att visa vår förmåga att genomföra operationer inne i Bagdad, sa det ansvariga befälet, överstelöjtnant Peter Bayer, till New York Times i morse.

Kolonnen rullade in i Bagdad från sydväst, utmed Tigris strand, mot Saddam Husseins nyaste och största presidentpalats. Senare på förmiddagen anslöt sig även enheter ur den första marinkårsdivisionen från sydöst.

Under eftermiddagen återupptogs de amerikanska luftangreppen mot Bagdad.

Svagt motstånd

De allierade mötte inget större motstånd. Trots det har förluster rapporterats under dagen.

En irakisk robot slog under eftermiddagen ned i en amerikansk kommandocentral. Minst fyra personer – bland dem två soldater och två journalister, från Spanien och Tyskland – dödades och 15 skadades, enligt Washington Post. Ytterligare två marinkårssoldater ska ha dödats i strid. Och den arabiska nyhetskanalen al-Jazeera uppger att fyra amerikanska stridsvagnar har slagits ut av de irakiska försvararna.

Det amerikanska försvarshögtkvarteret Pentagon och centralkommandot i Qatar har varit försiktiga i sina kommentarer.

– Vi får se hur det här utvecklas och hur länge vi stannar, sa överstelöjtnant Peter Bayer i förmiddags.

Och det har varit den officiella hållningen.

– Befälhavarna på plats kommer att avgöra vilka delar av Bagdad de vill behålla kontroll över, säger general Vincent Brooks.

Men nu säger militärkällor till tv-bolagen CNN och Sky News att det inte längre finns någon tvekan.

Vi är inne och vi kommer inte att lämna Bagdad, säger de.

Allt förnekas av Irak

Överstelöjtnant Peter Bayer säger till AP att de amerikanska styrkorna är nära Iraks informationsdepartement och hotell Rashid men har inte intagit dem. Tv-bilder från Fox News visade dessutom tidigt hur styrkorna tog över flera av Saddam Husseins palats.

De amerikanska styrkorna ska också ha förstört en del av den irakiska regimens monument. En amerikansk reporter i Bagdad säger att soldaterna sprängde en stor staty av Saddam Hussein i Zawraparken.

Vid en bisarr presskonferens på hotell Palestine – med de amerikanska styrkorna bara ett stenkast därifrån – sa Iraks informationsminister så här på morgonen:

– Det finns ingen amerikansk närvaro i Bagdad. Deras styrkor slaktades. Det här är ett påhitt i deras sjuka hjärnor.

Webb-tv: Bagdad just nu

Fredrik Rundkvist, Mattias Lundell