Stridsvagnen sköt rakt in i hotellet

Tolv journalister har hittills dött för amerikanska granater i Irak

1 av 3
En amerikansk tanks närmar sig Palestine hotel.
NYHETER

BAGDAD

Jag står nere på parkeringen och tar på mig skottvästen - då smäller det på 15:e våningen i hotellet.

Två journalister dödas av eld från en amerikansk stridsvagn.

Det kunde ha varit jag.

Klockan är tolv på dagen och jag står nere på parkeringen till Palestine hotell för att åka till ett sjukhus. Min chaufför Mohsen driver med mig för att jag tar på mig en skottsäker väst och bär en väska med gasmask.

Då smäller det.

Explosionen får marken att skaka och jag slänger mig reflexmässigt ner på marken.

I ögonvrån ser jag hur flera människor i panik kommer springande ut från hotellet.

När jag tittar upp ser jag ett stort svart rökmoln från balkongen som träffats. I fasaden syns flera kulhål.

En amerikansk stridsvagn på Jumiriyabron har öppnat eld mot hotellet. Reuters ukrainske kameraman Taras Protsyok, 35, och spanska Tele 5:s kameraman Jose Couso träffas av betongbitar och splitter.

Båda dör senare på Nafisa-sjukhuset. Ytterligare tre personer som befann sig i rummet skadas av splitter.

Inga bårar

Mike Gallagher, en irländsk kirurgassistent och biståndsarbetare, var snabbt på plats för att ge första hjälpen.

Men han kunde inget göra.

- Det fanns ingen sjukvårdsutrustning och inga bårar. Vi bar ner de skadade i filtar.

- Ukrainaren hade fått buken uppsliten. Han var vid liv när vi bar ner honom. Jag såg hur hans ögon rörde sig.

Dog av robot

Tidigare på dagen dog en av al-Jaziras reportrar när tv-bolagets kontor på andra sidan floden träffades av tre amerikanska robotar. Dessutom bombades tv-bolaget Abu Dhabis kontor.

USA hävdar att stridsvagnen sköt för att besvara irakisk eld från hotellet.

Men ingen av oss journalister här tror på den uppgiften.

Ingen har hört några skott, än mindre sett några irakiska soldater.

En del tror att skytten i stridsvagnen misstog kamerorna för vapen, men jag tvivlar. Amerikanerna borde ha bättre optisk utrustning än så.

De flesta av journalisterna är i stället övertygade om attacken mot vårt hotell var avsiktlig.

- Amerikanerna kör sitt eget race nu. Det kan inte vara en slump att de attackerar al-Jazira, Abu Dhabi och hotellet på samma dag. De vill skrämma oss, säger en kollega.

Stämningen är tryckt här på hotellet. Många gråter öppet, andra försöker dölja sin sorg.

Jag kände varken Taras Protsyok eller Jose Couso.

Men det kunde lika gärna ha varit jag.

Många journalister funderar nu på att lämna Bagdad. Chefen för al-Jazira meddelade i går att kanalen tänker plocka hem alla sina journalister från Bagdad och spanska Tele 5 överväger att packa ihop.

Större risk att åka

Själv stannar jag.

Visst är jag rädd - tolv journalister har nu dött av amerikansk eller brittisk eld under kriget.

Men jag inbillar mig att blixten inte slår ner två gånger på samma ställe.

Dessutom tror jag att risken är större om man försöker åka härifrån. Vi har fått rapporter att amerikanerna beskjuter bilar och konvojer som är på väg ut.

Le Mondes korrespondent hittar knappt ord för sin ilska:

- Det är för jävligt. Vad kommer de att göra härnäst om de får hållas?

En irländsk journalist fyller i:

- Jag är i alla fall glad att det inte var en irakisk granat.

Urban Hamid