Äntligen fria

Sju krigsfångar befriades i går

1 av 3 | Foto: AP
Krigsfången Shoshana Johnson blir eskorterad av amerikanska soldater efter sin fritagning.. Johnson blev tillfångatagen 23 mars vid en attack mot hennes konvoj i Nasiriya.
NYHETER

Hon och sex andra amerikanska fångar befriades i går tolv mil norr om Bagdad.

- Alla sju gick på egen hand. Men två verkade ha allvarligare skador och haltade när de gick från en helikopter till en ambulans, sa CNN:s utsände i Irak i natt.

I USA hade man länge fruktat att de tillfångatagna soldaterna var döda.

För de anhöriga kom fritagningen i går som rena glädjechocken.

- Vi tackar Gud för att han vakat över dem, sa Shoshanas pappa, Claude Johnson.

Också president Bush stämde in i jublet:

- Det är ett härligt sätt att inleda morgonen - att få reda på att sju amerikaner snart kommer att vara hemma hos sina kära igen.

Förvirrad konversation

Fritagningen skedde när amerikanska marinkårssoldater avancerade mot Tikrit, den enda stora irakiska staden som ännu inte är under amerikansk kontroll.

På en bro där amerikanska soldater dirigerade trafik möttes de av en irakisk polisman. Han undrade om de kommit för fångarna.

Efter en stunds förvirrad konversation ledde han soldaterna till en näraliggande byggnad.

- Där fann de sju amerikanska soldater, bevakade av minst en irakisk vakt, säger den amerikanske generalen John Kelly.

Fångarna fritogs snabbt, gavs första hjälpen och rena kläder, och flögs sedan i arméhelikoptrar till en amerikansk bas cirka tio mil söder om Bagdad.

Flögs till Kuwait

Via den amerikanska militärbasen flögs de fritagna vidare i ett transportplan till ett militärsjukhus i Kuwait City.

- Tre har behandlats för lindrigare skador. De andra fyra behövde ingen vård, sa militärtalespersonen Ruth Lee.

Joseph Hudson, James Riley, Edgar Hernandez och Parick Miller tillfångatogs när de tillsammans med Johnson den 23 mars överfölls i närheten av Nasiriya. Ronald Young Jr och David Williams tillfångatogs dagen därpå när deras Apachehelikopter störtade söder om Bagdad.

Bilder på de sju amerikanska soldaterna kablades efter tillfångatagandet ut över världen via irakisk tv. Sedan dess hade de anhöriga inte hört något om deras öde.

I natt fick de se bilder de bara vågat drömma om.

Kaye Young skrattade av lycka när hon såg fotografier på sin leende 26-årige son Ron, samtidigt som grannar gratulerade henne med blommor och choklad i familjens hem i Lithia Springs, Georgia.

- Jag slutade aldrig tro att han skulle komma hem, sa hon.

Magnus Sundholm