"Komiske Alis" okända liv

Mötte Palme i Stockholm dagarna före mordet

1 av 7 | Foto: AP
Olof Palme hos Saddam Hussein i Irak 1980.
NYHETER

Iraks bisarre informationsminister Muhammed al-Sahaf har blivit en världskändis.

Aftonbladet kan i dag avslöja hans okända liv i Stockholm som diplomat.

"Komiske Ali" kom beväpnad till sin dotters fritids och sköt mot demonstranter.

Han hade ett möte med Olof Palme - strax före mordet.

Han blev krigets mest osannolike tv-stjärna.

Iraks informationsminister Muhammed Saeed al-Sahaf höll varje dag under kriget presskonferenser i Bagdad och berättade om den irakiska arméns lysande framgångar.

Att dessa "framgångar" nåddes allt närmare Bagdad för varje dag som gick struntade "Komiske Ali", som han av media i väst döpts till, fullständigt i.

Har en hemsida

Denne man - om vilken det skapats en hemsida som just nu har åtta miljoner besök om dagen - utmärkte sig i de diplomatiska kretsarna i Stockholm redan i slutet av 80-talet.

al-Sahaf var nämligen Iraks ambassadör i Stockholm 1985-87.

Han hade täta kontakter med statsminister Olof Palme, som vid denna tid var medlare i Iran-Irakkriget.

Var professionell

Jan Eliasson, Sveriges ambassadör i Washington, minns "Komiske Ali" mycket väl.

- Han skickades till Stockholm av Saddam Hussein just för att Palme hade utnämnts till medlare. Jag träffade honom säkert 30-40 gånger under hans år i Stockholm.

Eliasson, som vid denna tid var chef för UD:s politiska avdelning, minns al-Sahaf som professionell och oerhört lojal mot Saddam Hussein.

- Mötena skedde på mitt kontor. Han hade inte mandat att förhandla för Iraks räkning, men var alltid välinformerad.

"Komiske Ali" träffade också Olof Palme regelbundet.

- Jag kommer ihåg att han pratade bra engelska, men jag fick inget särskilt intryck av honom, säger Stefan Noreén, då en av statsministerns medarbetare, i dag statssekreterare på socialdepartementet.

Träffades morddagen

Palme och al-Sahaf träffades strax före mordet på statsministern.

I juni 1988 hävdade bokförläggaren Ebbe Carlsson, som bedrev egen spaning efter mördaren, att det hemliga mötet skedde under morddagen, den 28 februari 1986.

Denna uppgift kunde rikskriminalens chef Lars Nylén dock inte bekräfta i går.

- Jag minns att de träffades någon dag före mordet. Vi lade ganska stor vikt vid det där, Palmes sista vecka i livet var oerhört viktig. Och uppdraget som medlare i kriget var över huvud taget intressant, säger en före detta högt uppsatt polis i Palme-gruppen.

- Men vi kom aldrig riktigt någon vart med det där.

Men al-Sahaf satt sannerligen inte bara i möten med Palme och hans medhjälpare.

Nils Gjörling, föreståndare på den fritidsgård på Östermalm i Stockholm där ambassadörens dotter gick, säger:

- Han var en bra, engagerad förälder. Han brukade ge personalen whisky i present vid högtider. Och dottern var begåvad och artig.

Alltid beväpnad

Nils Gjörling säger att det alltid putade ut under den ena fickan i al-Sahafs kavaj.

- Jag fick en skymt av föremålet en gång. Det såg ut som en revolver, men jag sa aldrig någonting till resten av personalen, jag ville inte skrämma dem.

Bland det sista "Komiske Ali" gjorde i Stockholm var att skjuta med luftgevär mot några demonstranter utanför Iraks ambassad.

Han flyttade hem till Irak igen 1987 och blev snart utrikesminister. Men tvingades att avgå 2001.

Än en gång korsades hans vägar Jan Eliassons, som nu hade blivit biträdande generalsekreterare i FN.

- Vi hade tuffa förhandlingar om ett hjälpprogram som vi tvingat på Irak. Jag minns att han vid dessa möten hade utvecklat det språk vi nu sett i tv, säger Eliasson.

Hans öde är okänt

- Det var just det här språkbruket som gjorde att han inte ansågs vara lämplig som utrikesminister och i stället blev informationsminister.

Ingen vet vad som har hänt "Komiske Ali". Det spekuleras i att han hängde sig samma dag som Bagdad föll, att han lyckats fly till Syrien, att han gömmer sig i den irakiska huvudstadens utkanter.

Oisín Cantwell