Giftlarm på postkontor i USA

Kuvert misstänktes innehålla biologiskt gift

NYHETER

Ett par kuvert med vitt pulver på ett postkontor i Tacoma orsakade storlarm i USA.

Enligt de första testerna innehöll kuverten någon form av biologiskt gift.

Misstankarna avskrevs senare efter att ytterligare prov tagits.

Breven var adresserade till inrikesdepartementet och den lokala polisen, uppger AFP.

Fyra anställda vid postkontoret fördes till sjukhus och över 100 anställda fick genast lämna lokalerna, som isolerades och undersöktes.

De första testerna visade att det vita pulvret sannolikt var någon form av biologiskt gift, vilket orsakade storlarm.

Efter ytterligare fem prov kom till slut beskedet att misstankarna avskrivits.

Exakt vad som fanns i kuverten är fortfarande oklart.

I Florida rapporterades en liknande incident från flygplatsen vid Fort Myers utanför Miami.

Sex bagagehanterare fördes till sjukhus efter att en man klagat över brännande smärta efter kontakt med paket som läckt vitt pulver.

Analysen av innehållet var på tisdagskvällen ännu inte klar.

18 månader sedan mjältbrandsbreven

Det är 18 månader sedan en rad brev innehållande mjältbrandssporer hittades på flera olika platser i USA, inklusive i postsorteringen vid kongresshuset i Washington.

Flera personer som kom i kontakt med pulvret avled.

Ingen misstänkt har ännu gripits för terrorbreven, men anklagelser har framförts mot inhemska forskare.

Specialteam bildat i tysthet

Enligt New York Times har amerikanska myndigheter i tysthet gett en specialgrupp från nationalgardet i uppgift att söka efter gift, smitta och andra biologiska terrorvapen.

Gruppen består av 22 personer och man har har redan undersökt ett 30-tal olika platser i New York.

På listan över det man letar efter finns mjältbrand och smittkoppsvirus, men även radioaktiva ämnen och gifter som sarin.

Teamet tar prover överallt, inklusive på luftfilter, och har ett mobilt laboratorium för att snabbt kunna få svar.

- Vårt jobb är att snabbt ge lokala myndigheter preliminär information så att liv kan räddas, säger major Kaarlo J Hietala, chef för gruppen.

Mer information följer.

Caroline Olsson