De spred skräck- viruset över världen

Superspridarna - de smittar flest med sars

1 av 5
Mikroskopbild av en lunga som angripits av sars.
NYHETER

Den fruktade lungsjukdomen sars sprider sig över världen.

Forskarna har nu upptäckt att vissa människor är extremt smittsamma, andra inte alls.

De larmar också om att nya dödliga virus kan uppstå i Guangdongprovinsen i södra Kina.

Esther Mok, 23, drabbades av den dödliga lungsjukdomen sars - och överlevde.

Trots att hon friskförklarades för tre veckor sedan är hon kvar på sjukhuset i Singapore. Läkarna vågar inte skriva ut henne.

Esther Mok pekas nu ut som den som tog med sig den dödliga smittan till Singapore.

Hon har blivit syndabocken. Det är hennes fel att 16 personer har dött.

106 - av de 177 som smittats i Singapore - har fått sjukdomen av henne.

Forskarna kallar henne för superspridaren.

Men hon är inte den enda.

I minst fyra månader härjade viruset i Guangdongprovinsen i södra Kina. Trots att många reser igenom området, inte minst på väg till och från Hongkong, höll sig viruset på plats.

Många av de sjuka hade vårdats på professor Liu Jianluns sjukhus.

Den 64-årige professorn arbetade nära sina patienter.

Han visste lika lite som alla andra om sjukdomen. Han såg bara att patienterna blev mycket sjuka. Att de flesta frisknade till och att ungefär var 20:e dog.

Snart började professorn också bli dålig. Han fick feber och svåra hostanfall.

Han mådde inte alls bra när han i februari reste till Hongkong och tog in på Metropole Hotel på Waterloo Road.

Metropole Hotel är populärt. Här bor människor från alla världens hörn. I trängseln i lobbyn, i hissen och i korridoren på nionde våningen gick professorn omkring och hostade.

Esther Mok, den före detta flygvärdinnan från Singapore, var där på semester.

Ett äldre par, från Toronto i Kanada, var där.

En 26-årig man från Hongkong var där.

Affärsmannen Johnny Cheng var där.

Alla bodde på nionde våningen.

Professorn blev snabbt sämre. Den 4 mars dog han. Han smittade minst sex av hotellgästerna.

Flera blev superspridare.

En av dem var en 78-årig kvinna från Toronto. Hon kände sig frisk när hon lämnade Hongkong, men blev sjuk när hon kom hem.

Fem familjemedlemmar smittades. Hennes son smittade i sin tur två andra.

Den 78-åriga kvinnan och hennes son tillfrisknade aldrig och blev bland de första dödsoffren utanför Kina.

Den 26-årige mannen från Hongkong fördes snabbt till sjukhus när han blev sämre.

Att isolera honom var det aldrig tal om. 52 läkare och sjuksköterskor smittades, 16 medicinstudenter samt 54 patienter och besökare på sjukhuset insjuknade. Sjukhuspersonalen drabbades hårdast.

En affärsman från Shanghai ville bli vårdad i Hongkong. Han fick som han ville, men först hade han smittat 24 på sjukhuset i Shanghai. Innan han dog hade han smittat ytterligare ett 30-tal.

Flera av sarsutbrotten tycks ha orsakats av att vissa individer haft en mycket större förmåga att smitta sin omgivning än andra.

Ett litet antal människor smittar många - medan 90 procent av de insjuknade inte smittar alls.

Myndigheterna fruktar superspridarna. En räkförsäljare i Guangdongprovinsen har till exempel infekterat minst 92 personer.

- Förekomsten av superspridare gör det nästan omöjligt att förutse hur epidemin utvecklas, eftersom det plötsligt kan uppstå explosionsartade utbrott på helt nya platser, säger WHO-experten James Maguire.

Fenomenet med superspridare kan vara förklaringen till varför vissa områden inte drabbats än. De flesta fallen i Hongkong finns i Kowloon, medan Victoriaön knappt har några alls. Macao, alldeles i närheten, har inte haft ett enda fall. Indien och Japan har fyra.

Ingen vet varför vissa tycks bli dödliga bärare av viruset. Många av dem har själva varit svårt sjuka, några har dött. Spridningsförmågan kan bero på att de haft en mycket stor viruslast i kroppen.

Affärsmannen Johnny Cheng, som hade bott på samma hotellvåning som professor Liu Jialun, lämnade Hongkong den 24 februari och reste till Hanoi i Vietnam.

Där blev han svårt sjuk, togs in på Bach Mai-sjukhuset och smittade minst 61 personer.

Han skickades tillbaka till Hongkong, där läkarna var maktlösa. Johnny Cheng dog.

Men smittan hade fått fäste på sjukhusen i Hanoi. Experter från hela världen reste till Vietnam och Kina för att försöka ta reda på vad det var för ny mystisk sjukdom som drabbat mänskligheten.

Svenske infektionsläkaren Jesper Aagesen, 48 , från Jönköping kom till Hanoi i mitten på mars.

- Den som överlever tillfrisknar relativt snabbt. Men det dröjer minst ett par veckor innan patienten känner sig återställd, berättade han för Aftonbladet.

Jesper Aagesens kollega, italienaren Carlo Urbani, var en av dem som vårdade Johnny Cheng.

Doktor Urbani insåg att världen hade drabbats av en ny smittsam sjukdom.

Tack vare att han larmade världshälsoorganisationen WHO höjdes vaksamheten i hela världen. Många fall hann identifieras och isoleras innan smittan spreds.

Men det hjälpte inte Urbani. Han smittades själv och dog i slutet av mars.

Nu talar hela världen om sars.

Men när Esther Mok blev sjuk visste ingen vad hon drabbats av.

Hon vårdades på intensiven, men isolerades aldrig. Hela familjen smittades. Hennes mor och far dog. Den enda hon kan tala med är sin 78-åriga farmor som just har fått lämna respiratorn.

Hon har varit frisk i tre veckor. Men säkerhetsvakterna utanför hennes rum ser till att hon inte kommer ut. Eller att någon annan kommer in.

För Esther Mok, 23, har fått skulden.

Läs också:

Bo Gunnarsson, Svante Lidén