Peking - en spökstad

Skräcken för sars har stängt miljonstaden

förbjudna staden Några enstaka besökare på det gamla kejserliga palatsområdet - en plats som annars brukar vara Pekings största turistattraktion med tusentals besökare varje dag (lilla bilden).
Foto: REUTERS och AP
förbjudna staden Några enstaka besökare på det gamla kejserliga palatsområdet - en plats som annars brukar vara Pekings största turistattraktion med tusentals besökare varje dag (lilla bilden).
NYHETER

TOKYO

Skräcken för sars har förvandlat Peking till en spökstad.

Alla nöjesställen, teatrar, badhus och sportarenor har stängts.

Många affärer är förbommade och trafiken är minimal.

tunnelbanan Bara två personer i en av de vagnar som normalt brukar vara fulla. Av rädsla för sars vågar Pekingborna inte åka kollektivt.
Foto: REUTERS
tunnelbanan Bara två personer i en av de vagnar som normalt brukar vara fulla. Av rädsla för sars vågar Pekingborna inte åka kollektivt.

Vid järnvägs- och busstationer köar folk - för att fly huvudstaden och åka hem till sin by.

De flesta andra håller sig inomhus, skrämda av både dödsviruset och av risken för tvångsmässig karantän.

Ingen vågar söka råd av läkare och de nya sars-fall som förs till sjukhus är ofta mycket illa däran.

5 000 i karantän

Kinas järnlady, nyutnämnda hälsoministern Wu Ji, 63, tar till alla medel i kampen mot dödssmittan.

Hennes problem är inte bara epidemin i huvudstaden - nu över 1 000 insjuknade och mer än 5 000 i karantän hemma. Dagliga rapporter avslöjar att viruset sprids i allt fler provinser.

De flesta av Kinas 500 000 småstäder och byar anses vara försvarslösa mot den allt farligare mikroben.

Att hindra viruset från att sprida sig kräver att smittan stängs inne i Peking.

Polis har isolerat minst två sjukhus - Peoples hospital och Ditan - och 5 000 läkare, sjukvårdspersonal och patienter är instängda på obestämd tid.

Polisen kollar också alla buss- och tågresenärer både vid stationerna och vid vägspärrar utanför stan.

Alla massmedier har mobiliserats för att dämpa paniken och övertyga folk om att regimen gör allt för att stoppa spridningen.

Ett sjukhus har byggts i rekordfart - fem dagar - för att ta hand om tusen sars-sjuka.

Ytterligare ett lika stort sjukhus påbörjas i dag.

Kritik från WHO

Tanken på karantän och tvångsomhändertagande skrämmer alla.

I går kritiserade WHO Kina för att gå alltför hårt fram.

- Om ni skapar ett helvete för misstänkt sjuka så gömmer de sig för myndigheterna och kan sprida smittan likt en skogseld, sa tyske virusexperten Wolfgang Preiser som talade om "överreaktion".

I dag står Kinas nye ledare Hu Jintao, 60, inför sin och Kinas största kris.

Bo Gunnarsson