Gisslandrama på amerikansk oljeplattform

97 utländska arbetare gisslan i Nigeria sedan tio dagar

NYHETER

Minst 97 utländska arbetare har tagits som gisslan på flera oljeriggar utanför Nigerias kust.

Gisslantagarna är strejkande oljearbetare som hotar att sätta eld på plattformarna om de stormas.

Dramat utspelas utanför en glest befolkad del av Nigerias kust i västra Afrika.

Upptakten sägs vara en vild strejk som bröt ut när arbetare inte längre fick helikoptertransport till land utan tvingades åka båt, uppger företrädare för ett nigerianskt fackförbund för nyhetsbyrån AP.

Gisslan skickar e-post

Strejken spårade ur den 19 mars, då ett 100-tal arbetare tog nästan lika många utländska arbetskamrater som gisslan.

Gisslan har tillgång till både telefon och internet och har skickat e-post där man vädjar att myndigheterna inte ska anfalla plattformen.

"Missförstå inte faran vi befinner oss i. Om de (gisslantagarna) förlorar allting kommer vi också att göra det. Och det betyder att vi mister livet", skriver en man i ett mejl till familjen i Storbritannien.

Plattformarna ägs av amerikanska Transocean, som har huvudkontor i Houston i Texas.

Företaget borrar åt oljebolagen Shell och TotalFinaElf.

Enligt de lokala myndigheterna håller ett hundratal strejkande arbetare minst 97 utländska arbetare som gisslan sedan den 19 april.

Gisslantagarna uppges vara beväpnade med yxor och knivar.

Bland gisslan finns 21 amerikaner och 35 britter, uppger västliga diplomater för BBC.

UD: Inga svenskar i gisslan

Svenska utrikesdepartementet säger till aftonbladet.se att man inte fått några rapporter om att någon svensk finns bland de utlänningar som hålls gisslan.

Enligt västliga diplomatkällor släpptes 34 personer ur gisslan på måndagen.

- En brittisk gisslan har i dag i telefon berättat för sin fru att gisslantagarna hotar att sätta eld på plattformarna om myndigheterna försöker storma dem, säger Jake Molloy, företrädare för ett skotsk fackförbund som har flera av sina medlemmar bland gisslan.

Viktig oljenation

Nigeria är ett av världens största oljeexportörer och den femte största producenten av den olja som importeras till USA.

Lokala strider inom landet har tidigare orsakat stora problem för oljeindustrin. I mars stoppades 40 procent av produktionen efter lokala oroligheter.

Caroline Olsson