Amir bodde i hålet i väggen

Här levde han i 21 år i skräck för Saddam

1 av 2 | Foto: GEOFF PUGH
Desertörens hem Amir Sayed sov på golvet: - Jag hade allting jag behövde, säger han och pekar på väggarna där det hänger korgar med böcker, en spegel, en hemmgjord spis, en fläkt, en spegel, en kittel, tandkräm och en klocka. Inne i sitt gömställe följde han nyheterna på en liten radio.
NYHETER

NEW YORK

Den 2 december 1981 klev Juad Amir Sayed in i ett litet hål i väggen.

För sex veckor sedan kom han ut.

- Åh, jag hade allt jag behövde, säger Sayed, 45.

Det tog en vecka för Juad Amir Sayed att planera hur han skulle försvinna från världen han bott i i 24 år - och lura Saddam Husseins bödlar.

Han byggde en tunnel som ledde till ett rum mellan två väggar bakom familjens kök i huset i byn Karada, cirka 15 mil från Bagdad.

"Jag vill tacka Bush"

Sayed visste inte då att det 1,5 meter långa och 1 meter breda rummet skulle bli hans hem i över 21 år - ända tills han hörde på BBC:s arabspråkiga radio att Saddam Hussein hade fallit den 9 april.

- Jag tror att Gud arbetade genom Bush för att få detta att hända. Jag skulle vilja tacka honom och säga att han återförde mig från de döda, säger Sayed till Daily Telegraph.

Sayed deserterade från armén under det blodiga Iran-Irak-kriget. Bara detta kunde innebära hängning.

Men Juad Amir Sayed var också shiamuslim och Saddam Husseins hemliga agenter fick order om att hitta honom till varje pris, säger han.

Gick aldrig ut

Agenter utplacerades i byn för att spionera på familjen.

Sayed gömde sig bakom väggen och gick inte ut på över 21 år.

Gick ut 10 april

Mamma gav honom mat, han hade en minitoalett och en liten källa med vatten.

Det tecken han hade väntat på i alla år - att Husseins dagar var räknade - kom strax efter 11 septemberattackerna.

- Bush höll ett tal där han sa att världens terrorister skulle jagas. Nästa gång min mamma gav mig mat berättade jag om min övertygelse att han snart skulle vara borta, säger Sayed till den brittiska tidningen.

Den 10 april gick han ut för första gången.

Han har inte lämnat sin by sedan dess, men tänker ta sig till Bagdad där han vill hjälpa till att bygga upp sitt land.

Han är utbildad ekonom.

Njuter av friheten

- Jag var en vältränad ung man när jag flydde in här. Nu är jag skröplig och gammal.

- Men jag känner den unga pojkens energi igen och jag njuter av friheten.

Sayeds familj har börjat leta efter en fru till honom.

- Han har missat mycket, säger brodern Ali, 33. Vi vill ge honom viss komfort i resten av hans liv.

Fredrik Virtanen