Snaran dras åt kring Saddam

Diktatorns kusin och närmaste man gripen nära Tikrit

NYHETER

LOS ANGELES

Nu ökar USA:s hopp om att hitta Saddam Hussein.

Ruter ess - den avsatte diktatorns närmaste man, Abid Hamid Mahmud al-Tikriti - har gripits.

Han tros veta allt om Iraks hemliga vapenprogram och var Saddam finns.

USA:S TRUMFKORT Saddam Husseins närmaste man Abid Hamid Mahmud al-Tikriti har gripits av amerikanska specialstyrkor. al-Tikriti var den fjärde mäktigaste mannen inom den före detta Irakregimen och USA hoppas nu att han kan ge upplysningar som leder till ett gripande av Saddam Hussein.
Foto: AP
USA:S TRUMFKORT Saddam Husseins närmaste man Abid Hamid Mahmud al-Tikriti har gripits av amerikanska specialstyrkor. al-Tikriti var den fjärde mäktigaste mannen inom den före detta Irakregimen och USA hoppas nu att han kan ge upplysningar som leder till ett gripande av Saddam Hussein.

- Han kan leda oss till Saddam och Saddams två söner, säger en amerikansk regeringskälla.

Mahmud är en avlägsen kusin till Saddam och tjänstgjorde både som den irakiske diktatorns personliga sekreterare och livvakt.

Greps i måndags

Han fanns ständigt vid sin chefs sida.

I måndags greps han och flera av Saddams regeringstrogna soldatar av amerikanska specialförband i närheten av Tikrit.

- Gripandet hemlighölls i mer än ett dygn, ifall Saddam befann sig i området, säger en källa.

Mäktig person

Pentagon ville i natt inte avslöja exakt var mannen greps men poängterade att Mahmud var den fjärde mäktigaste personen inom den före detta Irakregimen, efter Saddam och diktatorns söner Qusai och Uday.

- Mahmud bestämde vem som fick träffa Saddam och var en av ytterst få personer som diktatorn litade på fullt ut, säger en amerikansk uppgiftslämnare.

Skötte det praktiska

Om Saddams skulle intervjuas var det Mahmud som höll i arrangemanget. Om en läkare skulle behandla den iraktiske diktatorn var det Mahmud som gjorde upp planerna, och om någon utländsk diplomat ville träffa landets ledare var de först tvungna att kontakta sekreteraren.

Gripandet skedde när amerikanska specialstyrkor i separata räder slog till mot två bondgårdar i närheten av Tikrit. Vid gripandet fann soldaterna mer än 60 miljoner kronor i kontanter.

Totalt greps 15-20 irakier i samband med räderna.

Karriär som officer

På 1990-talet förde Mahmud befälet över flera platser där Irak anklagats för att ha utvecklat olagliga vapenprogram.

Han inledde sin karriär som officer i Saddams livvaktsenhet.

USA vill ställa honom inför rätta för krigsbrott och för brott mot mänskligheten under sin tid som regimmedlem i Irak.

34 personer är ute ur USA:s kortlek

Magnus Sundholm