"Hongkong fritt från sars"

Myndigheterna: Inga nya fall rapporterade på 20 dagar

NYHETER

HONGKONG

Efter flera månaders epidemi förklarades Hongkong på måndagen fritt från lungsjukdomen sars. Beskedet hälsades med lejondans och skolbarnen jublade över att slippa skyddsmasker.

Sedan april har epidemin krävt 296 människors liv och ekonomin har drabbats mycket hårt.

Världshälsoorganisationen WHO kom sitt besked sedan inga nya fall rapporterats i Hongkong de senaste 20 dagarna.

Därmed hade staden efter 105 dagar uppfyllt det huvudkriterium som WHO har satt för att avföra områden från listan över sarsdrabbade platser.

Nu återstår Peking, Toronto och Taiwan på sars-listan.

Det tätbefolkade Hongkong har drabbats hårdast av sjukdomen efter fastlands-Kina. Totalt har 1 755 personer konstaterats infekterade i staden.

Ekonomiskt beräknas epidemin ha kostat miljarder av dollar i förlorade affärsinkomster och fört Hongkong till randen av sin tredje lågkonjunktur på sex år, skriver Reuters.

Få besökare

Dessutom fruktar medicinska experter att nästa vinter kan medföra en ny epidemi.

För tillfället hoppas dock Hongkongs politiska och ekonomiska ledning att måndagens besked från WHO ska kunna locka tillbaka besökare.

Men det kan ta lång tid. Vietnam avfördes från WHO:s sars-lista den 28 april men först nyligen har resandet till landet börjat att öka.

- De flesta som återvänder är affärsmän. Antalet turister är högst tio procent av vad som gällde före utbrottet av sars. Läget kan förbättras i augusti men det kommer inte att bli som förr, sade Tran Quoc Dzung vid den statliga vietnamesiska turistbyrån, Saigon Tourist.

Hongkongs ledande flygbolag Cathay Pacific Airways har sakta börjat återuppta inställda flygningar men räknar med endast en dryg 70-procentig kapacitet under juli månad.

Globalt har över 8 400 människor rapporterats insjuknade i sars och över 800 dödsfall har konstaterats sedan sjukdomen spreds från Kina i februari.

TT-AFP