Vapensmugglare gripen i USA

Försökte smuggla in rysk luftvärnsrobot

NYHETER

En brittisk man har anhållits misstänkt för att ha smugglat in en rysk luftvärnsrobot i USA.

Hans avsikt var att sälja roboten till terrorister som skulle skjuta ner presidentens flygplan, uppger ITV.

Myndighetspersoner har berättat för BBC att mannen importerade en rysk luftvärnsrobot till USA.

Och även om vapensmugglaren inte själv tycks ha några kopplingar till något terroristnätverk, trodde han att han skulle sälja roboten till en muslimsk terrorist.

Enligt BBC och ITV finns det en bandinspelning med mannen där han får frågan om roboten kan ta ner ett stort flygplan.

– Ja, det kan den, svarar handlaren.

- Till och med Air Force One (presidentens plan)?

– Kan den ta ner ett flygplan så kan den ta ner Air Force One, säger mannen.

FBI förnekar dock dessa uppgifter och beskriver mannen som vapenhandlare snarare än terrorist.

Infiltrerad agent

Köparen var i själva verket en infiltrerad FBI-agent.

Mannen greps på tisdagen på ett hotell i närheten av en flygplats i Newark, New Jersey, efter att ha hämtat ett paket märkt "medicinsk utrustning".

Samtidigt greps ytterligare två män på Manhattan i New York.

Gripandena var en del i en vapenräd som gjordes av FBI tillsammans med brittisk och rysk säkerhetstjänst.

Upptäcktes i Ryssland

Ryssland upptäckte vapensmugglaren för fem månader sedan i St. Petersburg.

Enligt BBC tillät den ryske presidenten Vladimir Putin att en FBI-agent kom till Ryssland för att infiltrera sig i vapenaffären.

Roboten, av typen SA-18 Igla, köptes i St Petersburg, Ryssland, för drygt 680.000 kronor, och transporterades sedan via båt till Baltimore, uppger BBC.

Mannen flög på söndagen med ett plan från London till New York. Men han skuggades på planet och hölls under uppsikt ända tills han greps.

Enligt myndighetspersoner var även roboten som han lyckades importera hela tiden under uppsikt.

Det mest skräckinjagande vapnet

Robotar av den här typen är ett av de vapen USA är mest rädd för ska hamna i orätta händer. Det finns runt 750.000 liknande robotar i världen och runt 1.000 på den svarta marknaden.

Just nu genomför USA-agenter undersökningar på världens flygplatser för att se till att de är säkra mot just sådana vapen.

Mannen ska vara en medelålders, etablerad vapenhandlare som bor i London, enligt BBC.

FBI och Scotland Yard säger att fler gripanden är att vänta.

Johan Kristensen, Fredrik Virtanen