Frigivna – efter sex månader

Kidnappade turister frigavs i Sahara

Foto: AP
NYHETER

BERLIN/STOCKHOLM

I ett halvår har de 14 européerna hållits som gisslan i Sahara.

De kidnappades av en ökänd krigsherre som rapporteras ha förbindelser med Usama bin Ladin.

På måndagskvällen släpptes de äntligen fria.

Enligt uppgifter till AFP släpptes turisterna i "absolut frihet" klockan 17.00, svensk tid.

– Vi bekräftar officiellt att de har släppts och att det gäller alla i gisslan, säger presidentens talesman Seydou Sissouma i Malis huvudstad Bamako.

Han tillade att de 14 äventyrsturisterna väntades komma till Bamako under tisdagen.

Strax därefter bekräftade det tyska utrikesdepartementet uppgifterna om frigivningen.

Svensk frigavs i maj

På söndagen kablades nyheten ut över världen att de 14 redan var fria. Det var ett besked som senare på natten dementerades.

De 14 - 9 tyskar, 4 schweizare och en nederländare – hölls kvar under den stekheta ökensolen i Mali.

Men enligt Malis utrikesminister Lansana Traore var förhandlingarna med kaparna inne i ett ”känligt” skede. Mediaspekualtionerna är han kritisk till.

– Det handlar om människoliv och de uppgifter ni har gått ut med kan göra att dessa liv riskeras, sa Traore enligt AP.

I maj frigavs en del av gruppen, bland de 17 i gruppen fanns svensken Harald Ickler.

En 45-årig tysk tvåbarnsmor som blev kvar i gisslans våld ska under sommaren ha dött av värmeslag.

Lösesumma betald

I fredags fick förhandlingarna med kidnapparna – islamistgruppen GSPC – ett genombrott.

Kidnapparna leds av den ökände algeriske desertören och krigsherren Amari ”Para” Saifi, som rapporteras ha förbindelser med Usama bin Ladin.

Han ska ha begärt en lösesumma för de 14 motsvarande 600 miljoner kronor.

I helgen fanns uppgifter att lösesumman betalts. Men det är okänt hur mycket och av vem. Tyskland har tidigare sagt att lösen inte skulle betalas. Det skulle kunna uppmuntra till fler kidnappningar.

Asbjörn Svarstad, Petter Ovander, Nicklas Hermansson