Kofi Annan: Förlusten av Sergio är tragisk

NYHETER

NEW YORK

Folk gråter i FN-skrapan och flaggorna vajar på halv stång för Sergio Vieira de Mello.

- Han arbetade dag och natt för att hjälpa irakierna. Det är tragiskt, säger Kofi Annan.

FN:s generalsekreterare Kofi Annan bad personligen de Mello att bli FN:s speciella sändebud i Irak.

de Mello tackade nej. Han ansåg att arbetet som chef för FN:s kommission för mänskliga rättigheter var för viktigt för att lämna.

Men han blev övertalad att åka till Bagdad i fyra månader. Han hade bara åtta dagar kvar när han i går dödades.

- Förlusten av Sergio är ett bittert slag mot Förenta Nationerna och mot mig personligen, säger Kofi Annan.

- En kollegas död är alltid svår att bära, men jag kan inte tänka mig någon vi har mindre råd att förlora än Sergio.

Vissa analytiker säger att de Mello saknade erfarenhet från fältet, men de senaste 30 åren har han tjänstgjort vid några av de farligaste platserna i världen - däribland Bangladesh, Sudan, Libanon, Rwanda, Bosnien-Hercegovina, Kosovo och Öst-Timor.

Den 55-årige brasilianaren tippades av många att en dag bli FN:s generalsekreterare.

Fredrik Virtanen