USA:s kort täcker inte för att slå Irak

Kemiske Ali gripen – men terrorn fortsätter

NYHETER

En dödförklarad mördare har återuppstått.

I bästa fall kan Kemiske Ali ge nya spår till Saddams gömställen. Gripandet av spader kung är en välkommen framgång för USA efter de senaste tidens terrordåd.

Men inte ens om alla 55 i kortleken med Iraks mest efterlysta grips sätter det stopp för terrordåden.

Möjligen valde USA:s militär att läcka nyheten om gripandet just för att rikta blickarna bort från den senaste tidens amerikanska misslyckanden att åstadkomma fred i Irak.

Ali Hassan al-Majid greps för flera dagar sedan men först nu kommer uppgiften ut.

Viktigt av två skäl

Infångandet av Ali Hassan al-Majid – en av Iraks mest fruktade och hatade män – är viktigt av två skäl.

Kemiske Ali var en av Saddams allra närmaste män och kusin med den störtade diktatorn. En av mycket få som Saddam sägs ha litat på. Ali kan därför sitta på information om var Saddam finns.

Ali är en av dem som USA vill ställa inför rätta för krigsförbrytelser.

Öknamnet Kemiske Ali fick han när han ledde nervgasattacken som dödade 5 000 kurder i Halabja 1988. Han ansvarade också för det synnerligen brutala krossandet av shia-muslimernas uppror i södra Irak efter Kuwaitkriget 1991.

Ovärdelig för Saddam

Fram till helt nyligen var Kemiske Ali dödförklarad. Han uppgavs ha dödats under kriget vid en robotattack mot ett hus i Basra där hans livvakt påträffades död.

Både den amerikanska och brittiska försvarsministern dödförklarade Ali i april. Något som gör gripandet av honom extra intressant.

Ingen letar efter en död man. Med en lätt förklädnad bör han ha kunnat röra sig rätt fritt i Irak. En person med Alis starka lojalitet vore förstås ovärderlig för Saddam.

Vi vet inte om de två haft kontakt efter kriget. När USA i går bekräftade att Ali Hassan al-Majid finns i deras förvar gavs inga ytterligare detaljer.

Inte ens om hur han greps.

Sedan Saddams söner dödats står Ali högst upp på listan över personer som kan tänkas veta var den förre diktatorn finns.

En annan sak är om han är beredd att säga något.

Hans omvittnade lojalitet talar emot. För talar att USA kanske lockar honom med någon form av strafflindring vid ett krigsförbrytaråtal.

Tidigare i veckan greps en annan nyckelperson, Saddams förre vicepresident Taha Yassin Ramadan. I korleken är han ruter tio. Ramadan går under öknamnet ”Saddams bödel” efter att precis som Kemiske Ali ha spelat en avgörande roll i massakrer av kurder och shia-muslimer.

Även han är en möjlig källa till kunskap om Saddams liv i flykt.

39 av 55 har gripts

39 av 55 efterlysta i USA:s kortlek är nu infångade eller döda. Nästan det enda område där USA varit framgångsrikt efter krigsslutet.

Men ledarna för dagens gerillakrigföring behöver inte finnas i kortleken.

Bakom de 55 finns gott om andra hänsynslösa och nu jagade män som inte har något att förlora.

Gripandet av Kemiske Ali är bra.

Men något slut på terrordåden innebär det inte.

De fem viktigaste gripna eller dödade

De fem viktigaste som ännu är fria

Wolfgang Hansson