Värmen kan ha dödat 20.000

Chocksiffror rapporteras från EU-länder runt Medelhavet

NYHETER

Rekordvärmen i augusti kan ha kostat 20 000 människor i Europa livet.

Siffran har chockat ansvariga från Paris till Palermo.

Bara i Italien dog 20 procent fler än normalt under sommaren.

På bårhus i Frankrike trängs liken efter gamla som dog av hettan. Ingen gör anspråk på kropparna och nyheten om åldringarna som ingen saknat skakar fransmännen.

I Spanien hävdar en människorättsgrupp att värmen dödat minst 2.000 personer, vilket är mångdubbelt fler än det dryga hundratal regeringen hittills medgett.

I Italien steg antalet döda med 20 procent under sommaren jämfört med normalt och regeringen ska nu utreda rapporterna.

Den franska regeringen har medgett misstag och engagerat experter för att utröna hur många av de cirka 13.500 extra dödsfallen i augusti som direkt orsakades av hettan - den värsta i landet på 60 år.

"En tragedi"

I Portugal anges siffran 1.300 fler döda än normalt under en sommar då stora skogar förstördes av bränder.

- Vi är alla skyldiga. Även om siffrorna inte är definitiva vet vi att flera tusen människor dog, vilket är en tragedi och visar att systemet inte fungerar ordentligt, sade i tv Jean-Louis Sanchez, chef för Odas, en rörelse för samhällsrättigheter.

- De mest sårbara var bräckliga, ofta isolerade gamla människor, sade han.

Han underströk att familjer måste ta större ansvar för sina äldre släktingar.

Frankrike har drabbats hårdare än Spanien och Italien, där somrarna normalt är heta och många hem därför har fläktar och luftkonditionering.

Även i normalt svala Nederländerna och Storbritannien räknar man offer för hettan. Socialdepartementet i Nederländerna beräknar att mellan 500 och 1 000 dog av värmen.

Brittisk överdödlighet

Britterna anger 907 fler dödsfall än normalt en vecka mitt i augusti.

Det faktum att de gamla inte ens efterfrågas när de är döda skakar Frankrike.

- Hur lever vi när vi glömmer våra fäder, mödrar, farföräldrar? undrar tidningen Le Parisien.

Regeringen och franska Röda Korset har ifrågasatt uppskattningen på 13.600 dödsfall som en stor begravningsbyrå räknat fram. En officiell siffra kommer dock inte att vara klar förrän i september.

TT-Reuters