Bomb exploderade i Najaf - många döda

Religiös ledare omkom i attentatet

1 av 3 | Foto: reuters
Bilbomben exploderade nära helgedomen kalifen Alis grav i samband med fredagsbönen.
NYHETER

Minst 82 personer har dödats och 229 skadats i ett bombattentat i Irak.

Bland offren finns den mäktigaste shiamuslimska ledaren i Irak.

Den mycket kraftiga bilbomben exploderade mycket nära helgedomen kalifen Alis grav i samband med fredagsbönen, rapporterar den franska nyhetsbyrån AFP:s utsände.

Vittnen beskriver fruktansvärda scener och förödelsen blev massiv.

Kvarlevor från offren drogs bland annat fram från butiker mittemot den stora helgedomen, som förstördes av explosionen.

Minst 82 personer dödades och 229 skadades, enligt AFP som citerar sjukhuskällor.

För något hundratal av de skadade uppges tillståndet vara allvarligt.

Enligt upgifter från nyhetsbyrån Reuters uppger shiamuslimska ledare i Teheran att upp till 100 personer sprängdes till döds i attentatet.

Bland de omkomna finns shiamuslimska ledaren och imamen ayatolla Mohammed Baqir al-Hakim, bekräftar hans brorson för nyhetsbyrån AP.

- Jag ringde familjen i Najaf som bekräftade att han var död, säger Murthada Saeed al-Hakim.

Vittnen berättar att imamen under bönen uppmanat till enighet i Irak och efterlyst hjälp från arabvärlden för att återuppbygga landet.

Strax efteråt detonerade den massiva bomben.

Uppgifterna om att så många som 100 personer dödades av bomben har inte bekräftats av myndigheterna i Irak.

Enligt företrädare för övergångsregeringen dödades minst fyra personer medan dussintals skadades, uppger AP.

Uppgifter från den franska nyhetsbyråns utsände talar om minst 20 döda.

Många människor hade samlats för bön när bilbomben detonerade och antalet dödsoffer steg snabbt.

Ett stort antal människor uppges också ha skadats.

Det var omedelbart efter attentatet oklart vem som låg bakom, men en blodig maktkamp rasar sedan en tid inom den shiamuslimska gruppen Haza, som har sitt centrum i Najaf.

Familjen al-Hakim var också känd för att stödja de krafter som ville ha bort Iraks tidigare ledare Saddam Hussein.

Najaf ligger cirka 17 mil utanför huvudstaden Bagdad i centrala Irak och är en av shiamuslimernas heligaste platser.

Caroline Olsson