Saddam – hellre död än levande

USA-befälhavare talar ut om jakten på Iraks forne diktator

NYHETER

Ta Saddam - död eller levande.

Så lyder ordern till USA:s trupper i Irak.

Den amerikanske befälhavare som leder jakten på Iraks forne ledare föredrar att hitta Saddam död.

- Han skulle få en chans att ge upp. Men personligen skulle jag hellre se honom död, säger överste Joe Anderson till AP.

Den 43-årige översten från New York ledde räden mot den villa i Mosul där Saddams bägge söner Uday och Qusay sköts till döds efter en flera timmar lång eldstrid den 22 juli i år.

Han är befälhavare för andra brigaden inom 101 Airborne i Mosul och uttalar sig i en intervju för amerikanska nyhetsbyrån AP.

Ger honom en chans

Översten säger att han skulle ge Saddam en chans att överlämna sig, men tillägger att han hellre skulle se Iraks forne ledare död.

- Valet skulle vara hans, säger Anderson.

De amerikanska styrkorna kommer inte heller att låta bli att skjuta ”om han har de 14 eller så livvakter som påstås och de skjuter soldater”, säger Anderson.

Människorättsgrupper och många enskilda irakier har sagt att man vill se Saddam Hussein åtalad för brott mot mänskligheten, inklusive ansvar för dödandet av cirka 4 miljoner människor under Baath-partiets 34 år vid makten. Saddams styrkor använde bland annat kemiska vapen för att döda tusentals kurder.

"Rättegång behövs ej"

Överste Anderson ser inget behov av någon rättegång.

- Vi behöver inte visa upp honom, säger Anderson.

- På vilket sätt är det bra att (forne serbiske ledaren Slobodan) Milosevic har åtalts? Det är en cirkus. Vad bevisar man i slutändan egentligen?

- Jag tror inte att någon enda människa i hela världen tvivlar på vad den här killen har gjort.

Saddams hängivna anhängare, många av dem sunni-muslimer, vägrar tro på uppgifterna om Saddams blodiga regim. I stället avvisas informationen som USA-propaganda.

- Att åtala Saddam inför en internationell domstol skulle inte ändra deras uppfattning, menar Anderson.

Söker runt Mosul

Sökandet efter Saddam koncentreras till området runt staden Mosul i norra Irak, 24 mil norr om huvudstaden Bagdad.

Där dödades Saddams äldsta söner och där greps också Saddams vicepresident Tara Yassin Ramadan.

Tips om Saddam forsar in till den heta linje USA satt upp. Belöningen på 25 miljoner dollar lockar, men hittills har inget tips gett resultat.

- Jag tror att han rör sig hela tiden. Och jag tror att han gör det i den norra tredjedelen av landet, säger Anderson.

Om man hittar honom eller inte kan lika gärna bero på turen.

Hade tur

Så var det enligt Anderson med Saddams söner Uday och Qusay, som visserligen var efterlysta men inte jagades aktivt av trupper.

- Vi letade inte efter dem innan. Första gången vi agerade var efter ett tips och vi fick dem, säger översten.

Han berättar att USA-trupper har letat aktivt efter Saddam ”några gånger” efter tips.

USA:s trupper har också lyckats bygga upp ett lokalt nätverk av samarbetsvilliga irakier i Mosul.

- Men att komma innanför de gränser som skapas av familje- eller klanband har visat sig omöjligt, säger Anderson.

Caroline Olsson