Fyra barn har dött i influensa

Läkare i USA: Epidemin är den värsta på 30 år

NYHETER

NEW YORK

Fyra barn har dött av vanlig influensa.

Läkare i USA varnar nu för den värsta epidemin på 30

år.

- Vi har aldrig sett något liknande, säger Colorados hälsochef.

I USA dör normalt cirka 36 000 personer, mest äldre, av influensa varje vinter.

Årets version, kallad fujianska H3N2, har slagit till tidigt och hårt - och påmint om att influensa kan vara dödligt även för barn.

Den senaste veckan dog fyra barn, 21 månader, 2, 8 och 15 år gamla, i delstaten Colorado.

Tidigare än normalt

Även i Texas och Nevada har influensan slagit till en månad tidigare än normalt.

- Läkare över hela staden säger att de aldrig sett en influensasäsong som denna, säger Doktor Ned Calonge, medicinsk chef vid Colorados hälsomyndigheter till amerikanska medier.

Minst 4 000 vuxna och barn har redan smittats i Colorado.

Både där och i Texas hålls flera barn vid liv av respirator, säger myndigheter.

En allvarlig sjukdom

Det är dock ännu för tidigt att slå fast om årets influensa är extra farlig för just barn.

- Det är något vi studerar noga och är mycket oroade för, säger doktor Scott Harper vid folkhälsoinstitutet CDC.

- I allmänhet ser folk influensa som en godartad sjukdom, som en vanlig förkylning, när det i själva verket är en allvarlig.

- Influensa kan orsaka lunginflammation och andra andningsproblem, hjärtfel och hjärtmuskelinflammation hos småbarn, säger doktor Harper.

Förra månaden rekommenderade CDC att barn mellan 6 och 23 månader borde vaccineras eftersom den ålderskategorin löper lika stor risk som åldringar att drabbas hårt.

Fredrik Virtanen