Många avhopp från Iraks nya armé

Nytt bakslag för USA

NYHETER

USA har lidit ännu ett nederlag i uppbyggnaden av en ny irakisk armé. Hundratals soldater har hoppat av, skriver BBC i sin nätupplaga.

Företrädare för Pentagon uppger att arméns första bataljon bestående av 700 man har förlorat 300 soldater.

Soldaterna klagade över låga löner och hot från irakier som motsätter sig den amerikanska ockupation och vägrade lyda order.

BBC:s Nick Childs säger att avhoppen innebär bekymmer för USA:s ambitioner att bygga upp en armé bestående av 40?000 man i oktober nästa år.

Pentagon uppger att man ska undersöka orsakerna till avhoppen, men försöker samtidigt tona ned betydelsen av dem.

Enligt myndigheterna kan huvudorsaken vara den låga lönen, 60 dollar, motsvarande 440 kronor, i månaden. Enligt koalitionskällor har soldaterna som tagit avsked från armén krävt att få högre lön än polisen eftersom soldater måste bo i baracker till skillnad från poliser som kan gå hem på kvällen.

För närvarande finns 130?000 amerikanska soldater i Irak.

Den nya irakiska armén är i första hand tänkt att övervaka gränserna och sköta vägspärrar.

TT