Först nu vågar irakierna fira

1 av 2 | Foto: PRESSENS BILD/AFP
GLÄDJERUS I staden Basra i södra Irak kom firandet i gång sent på söndagen, som är arbetsdag. Men när nyheten om Saddams gripande väl var ute, ville firandet aldrig ta slut.
NYHETER

BASRA

Först nu släpper det.

Först nu, när den tillfångatagne Saddam har visats i tv, vågar irakierna fira.

- Saddam har varit ett hjärnspöke. Men nu är det slut på mördandet, säger en kvinna.

Aftonbladets Urban Hamid var den ende svenske reporter som befann sig i Bagdad under Irakkriget.

Här rapporterar Urban Hamid direkt från Basra, där han var i går när nyheten om Saddams gripande kom.

Jag var på Paradistorget i Bagdad den 9 april.

Folkmassan jublade när en amerikansk pansarvagn störtade en gigantisk Saddam-staty - symboliken var tydlig och hela världen kunde följa den i direktsändning.

Men firande?

Nej, inte då. Inte fullt ut.

Firade och sköt i luften

Det verkliga firandet ser vi först nu, när Saddam har grävts fram ur sin håla utanför Tikrit.

Jag befinner mig i Basra och här var det fest i går.

Bilkaravaner drog fram genom stadens kompakta centrum. Från pick up-flaken viftade unga män med irakiska flaggor och över allt sköt människor i luften med pistoler och maskingevär.

Firandet började visserligen sent - söndag är arbetsdag i Irak, dessutom gjorde ett strömavbrott att många inte fick vetskap om gripandet förrän på kvällen - men när det väl var i gång ville det inte ta slut.

Poliser dansade och sjöng

Långt efter mörkrets inbrott ekade skottsalvorna, fyrverkerierna och sångerna bland tusentals på Basras gator.

Ännu fler hade synts på gatorna en vanlig kväll, enligt min kusin Sinan:

- I Basra har folklivet kommit i gång igen den senaste tiden. Att det är färre människor ute i dag beror på strömavbrottet. Folk är rädda för stölder och vill stanna hemma för att bevaka sin egendom.

Tidigare på dagen besökte jag Basras gamla marknad, en prutandets hemvist där det går att köpa allt från hönor till plasthinkar.

Redan då hade ryktet om Saddams gripande börjat sprida sig, men strömavbrottet gjorde att många fortfarande inte visste:

- Jag tror det inte förrän jag har sett det på tv, sa en man.

Bröllopsfölje firade

Senare, på Palestine Street, såg jag en grupp människor som firade. De var ett sjuttiotal personer, mest unga män, och de dansade, spelade trummor och lovsjöng amerikanernas mod. Det visade sig att gruppen var ett bröllopsfölje som stod och väntade på brudparet utanför en fotostudio.

De nygifta var alltför upptagna av varandra för att låta sig intervjuas, men brudgummens bror kunde inte dölja hur lycklig han var :

- I dag känner vi en enorm lycka. Två goda ting har inträffat. Det blir en bröllopsdag att minnas.

En kvinna som vill vara anonym sammanfattar det alla tycks känna.

Illdåden har drabbat hela världen

- Jag är lättad. Så länge Saddam var på fri fot har vi känt osäkerhet och rädsla för att han ska komma tillbaka. Det är först nu som vi verkligen känner oss befriade.

På frågan om vad som bör hända med Saddam nu svarar kvinnan:

- Ställ honom inför en internationell domstol. Saddams illdåd har inte bara drabbat irakierna, de har drabbat hela världen.

Urban Hamid