Titta, vi flyger

Wrights luftfärd förändrade en hel värld

Upp i det blå Här lyfter bröderna Wrights flygplan The Fyer. På vingen ligger Orville och styr, brorsan Wilbur springer vid sidan om, Efter tolv sekunder damp farkosten i backen.
Foto: John Daniels/AP
Upp i det blå Här lyfter bröderna Wrights flygplan The Fyer. På vingen ligger Orville och styr, brorsan Wilbur springer vid sidan om, Efter tolv sekunder damp farkosten i backen.
NYHETER

Klockan är strax före tio på morgonen. Det är den 17 december 1903. Om några minuter ska världen förändras för alltid.

Bröderna Wilbur och Orville Wright, cykelreparatörer från Dayton, Ohio, står och småfryser i snålblåsten från Atlanten. Några meter därifrån står deras skapelse The Flyer på en liten kärra som i sin tur vilar på en smal träramp.

Gled som en svan

Tre dagar tidigare hade Wilbur provat maskinen. Den tog ett litet hopp upp i luften.

Nu var det Orvilles tur.

Motorn drogs i gång och Orville lade sig på vingen snett framför motorn. Full gas.

Klockan 10.00 sänktes flaggan. Spärrarna lossades och The Flyer gled fram, sakta som en svan längs skenan. Skenan tog slut och flygplanet fortsatte ut i lufthavet.

Wilbur verkade inte tro sina ögon. Brorsan flyger!

Efter tolv evighetslånga sekunder damp maskinen i backen. Men både den och Orville var oskadda.

Innan klockan slagit 12 hade bröderna gjort tre flygningar till.

Den sista, med Wilbur vid spakarna, varade i häpnadsväckande 59 sekunder och 260 meter.

Bröderna hade visat att det faktiskt gick att flyga med en maskin som var tyngre än luften.

Ett par år efter den historiska dagen i Kitty Hawk lyckades de hålla sin Flyer II i luften i mer än fem minuter.

Många konkurrenter

1905, med Flyer III, flög de i 38 minuter och kom över 30 kilometer. Fullkomligt mirakulös prestation.

Men de fick snabbt konkurrenter.

I Frankrike lyckades brasilianaren Alberto Santos-Dumont flyga 220 meter i Paris 1906.

Amerikanen Glenn Curtiss konstruerade ett helt nytt styrsystem med roder. 1908 flög han för första gången med sin June Bug.

Wilbur Wright dog i tyfus 1912. Två år senare började första världskriget och flyget utvecklades explosionsartat.

Orville dog 1948. Då hade jättelika flygplan redan utplånat Hiroshima och Nagasaki, då hade Chuck Yeager sprängt ljudvallen och oräkneliga människor redan flugit över Atlanten.

Och världen hade för länge sedan förändrats till oigenkännlighet.

Svante Lidén