Full flygkapten stoppades i USA

Skulle till London med 400 passagerare

NYHETER

Flygkaptenen dök upp full på jobbet.

Han greps av polis som tvingade honom att lämna en jumbojet i Washington i går kväll.

Närmare 400 passagerare på väg till London blev strandsatta.

Polis vid Dulles Airport utanför Washington grep amerikanske kaptenen Richard Harwell, 55, på fredagskvällen lokal tid.

Harwell var då på väg att sätta sig vid spakarna på flight VS 022 från Washington till Heathrow i Storbritannien.

Ombord på planet, en Boeing 747-400, fanns 383 passagerare.

- Säkerhetspersonal fick syn på honom när han passerade i närheten av incheckningen. Han uppträdde på ett sätt som gjorde att vi kontaktade Virgin, säger en talesman för flygplatsen.

Blåste rött

Kaptenen greps när han kommit ombord. När en test visade att han hade alkohol i utandningsluften leddes han omedelbart av planet eskorterad av polis.

Planet blev kvar på marken och passagerarna blev strandsatta.

Enligt Virgin har man nolltolerans när det gäller alkohol. Piloten har arbetat för bolaget i 14 år men är nu avstängd.

- Vi är chockade. Och det här första gången någonsin som vi drabbas av något liknande under de 20 år som företaget varit i drift, säger John Riordan, talesman för Virgin Atlantic, till BBC.

Flygkaptenen själv satt på lördagen fortfarande anhållen hos polisen i Washington.

Han anklagas för att ha försökt flyga berusad, ett brott som kan ge fängelse i upp till fem år plus böter på 500 dollar, motsvarande drygt 3.600 kronor.

- Kaptenen har en helt prickfri meritlista. Vi kommer att prata med honom och myndidgheterna under veckoslutet för att klarlägga vad som hänt, säger Paul Moore, talesman för Virgin i London till nyhetsbyrån AP.

Parallellt med Virgins egen utredning gör amerikanska flygmyndigheten FAA en egen utredning för att se om man ska dra in kaptenens flyglicens.

Samtliga passagerare erbjöds senare hotell och ombokning med ett plan beräknat att starta 18.15 på lördagskvällen.

Caroline Olsson