Kungen hyllar Bruneis diktator

Carl Gustaf: ”Sultanen har en kolossal närhet till folket”

NYHETER

Nu uttalar sig kung Carl Gustaf om sin bekant, sultanen av Brunei.

Efter kritiken om att Hassanal Bolikiah leder ett diktatoriskt land säger kungen till Ekot:

– Han har ju en kolossal närhet till folket.

sultanen och kungen Kung Carl XVI Gustaf och Haji Hassanal Bolkiah på bankett i palatset i Brunei.
Foto: anders wiklund/scanpix
sultanen och kungen Kung Carl XVI Gustaf och Haji Hassanal Bolkiah på bankett i palatset i Brunei.

För andra året i rad besöker kung Carl Gustaf nu det lilla sultanatet Brunei. Tack vare sina tillgångar på olja och gas har landet blivit otroligt rikt.

Samtidigt är det en monarki – där politiska partier är förbjudna sedan 1988 och sultanen Hassanal Bolkiah Muizzadin Waddaulah styr sitt rike via dekret. Och kungen kritiserades före statsbesöket för att resa till ett diktatoriskt land.

– De är kompisar. Han har varit där en gång tidigare på privat besök, sa UD:s protokollchef Chatrine von Heidenstam då.

Kungen ville förlänga resan

Hon sa också att det var kungen som själv bad om att statsbesöket i Vietnam skulle förlängas och även omfatta Brunei.

Hovets presschef Elisabeth Tarras-Wahlberg vill dock inte kalla dem ”kompisar". Till DN har hon sagt:

– Kungen och sultanen är inte "kompisar". Sultanen känner inte kungen, jag tror att de har träffats en gång.

För några veckor sedan fick kungen de 44 miljoner kronor som utgör familjens apanage. Dessa pengar ska bland annat räcka för att täcka hans resor och omkostnader.

Men för resan till Brunei behöver kungen inte betala. Eftersom det handlar om ett statsbesök betalar utrikesdepartementet kungens och drottningens resekostnader plus kostnaderna för högst åtta personer ur hovet.

Regeringen representerad

Den svenska regeringen finns representerad av statssekreterare Krister Nilsson.

I sina samtal med den bruneiska regeringen har han under besöket framfört kritik mot bristen på mänskliga rättigheter. Kungens samtal med sultanen har däremot beskrivits som av rent privat karaktär.

Vid en pressträff med svenska journalister på måndagen fick kungen – enligt Sveriges Radios Ekoredaktion – frågan om det varit några svårigheter att umgås med en ledare som styr sitt land med järnhand.

– Av olika anledningar så har jag inte haft den känslan. Jag upplever det snarare tvärtom. Han har ju en kolossal närhet till folket, sa kung Carl Gustaf.

"Hälsar på varenda invånare"

Ekot rapporterar att kungen tog sultanens födelsedag som exempel. Då besökte 40 000 människor sultanen hans palats.

– Sedan åker de på 14 dagars rundresa motsvarande en Eriksgata, som vi gör. Det gör de varje år till varje by och hälsar på varenda invånare, handskakar. Då finns alla möjligheter till nära direktkommunikation med alla hans invånare i Brunei, så jag upplever det som väldigt nära, säger kungen.

Aftonbladet i går

Så använder kungaparet pengarna:

Mattias Lundell