Brand på stor passagerarfärja

637 av 870 ombord räddade utanför filippinska kusten

NYHETER

Sent på torsdagen räddades 637 av 870 människor från en brinnande färja utanför den filippinska kusten.

Men hundratals passagerare och besättningsmän skulle fortfarande hjälpas från den eldhärjade ”Superferry 14”.

Den filippinska kustbevakningen uppgav på torsdagskvällen att man höll branden under kontroll.

– Vi fick in en rapport om en brand och vi räddar nu passagerarna, sa kustbevakningens talesman Armand Balilo till AP strax efter nio, svensk tid.

– Vi försöker fortfarande hålla branden under kontroll.

”Skulle hoppa ned i vattnet”

För de anhöriga blev det en lång väntan på besked. Manny Arales säger till AP att hans syster Ofelia ringde från sin mobil och berättade vad som hänt.

– Hon sa att fartyget brann. När vi talade sista gången var hon tvungen att lägga på eftersom hon skulle hoppa ned i vattnet, säger han.

Men någon timme senare kom glädjebeskedet. Via SMS berättade systern att hon befann sig ombord på en båt på väg in till hamnen i Manilla.

Färjan – ”Superferry 14” – tar 1 672 passagerare. Rederiets listor visar att 690 vuxna, 27 barn och 153 besättningsmän fanns ombord när branden utbröt.

Flera räddningsfartyg

Flera räddningsfartyg sattes in vid olycksplatsen i Bataan-provinsen. När de anlände kunde räddningsinsatsen inledas och de första drygt 200 räddade kunde hämtas över till det förbipasserande lastfartyget Fortune Express. Räddningsarbetet fortsatte och vid 01-tiden natten mot fredag hade man lyckats rädda 637 personer. Enligt räddningstjänsten har en person omkommit i branden och 14 har skadats.

Olycksfärjan trafikerar bland annat sträckan Manila-Bacolod-Iloilo-Cebu och hade lämnat huvudstaden Manila när det började brinna ombord. Enligt AFP deltar även besättningen i släckningsarbetet.

4 340 dog

Vattnen kring Filippinerna är olycksdrabbade. För två år sedan omkom, enligt AP, 44 människor när en passagerarfärja fattade eld efter en kollision med et lastfartyg. Och 1987 inträffade historiens värsta fartygskatastrof i fredstid – 4 340 människor dog när färjan Dona Paz kolliderade med en oljetanker.

Mattias Lundell