Succé när forskarna lade sina näsor i blöt

NYHETER

Svenska forskare har upptäckt att vatten har en helt annan struktur än man trott.

Nu publiceras den kontroversiella upptäckten i den prestigefyllda tidskriften Science.

Grafik: Patrik Lindvall
Grafik: Patrik Lindvall

Vatten är livsviktigt. Redan under antiken betraktades det som ett fundamentalt element. Ändå känner ingen till den exakta kemiska strukturen.

Jo, en vattenmolekyl består av en syreatom bunden till två väteatomer och ser ut ungefär som Musse Piggs huvud. Men hur sitter de ihop?

Strukturerad form

Hittills har man föreställt sig att iskristaller smälter så att molekylerna lossnar från varandra efter hand. Att vattnet blir mer och mer oordnat ända upp till kokpunkten.

Men Lars Pettersson, professor i teoretisk fysik vid Stockholms universitet, menar att flytande vatten i själva verket har en mer strukturerad form. Och att det får sin slutliga struktur direkt när isen smält.

- När isen smälter häktar molekylerna i varandra och bildar antagligen kedjor eller ringar, säger han.

Forskargruppen har bland annat använt röntgenspektroskopi för att studera hur is smälter.

Lars Pettersson har arbetat med vattenstrukturen i över fem år, tillsammans med kolleger i Stockholm, Linköping, Lund samt vid amerikanska laboratorier i Berkeley och Chicago. Men de har haft svårt att publicera sina resultat.

Het upptäckt

Nu har den prestigefyllda tidskriften Science Magazine beslutat att publicera dem i maj.

- Det känns fantastiskt bra.

Tidskriften bedömer upptäckten så het att de redan igår släppte det på sin websajt Science Express.

- Vi väntar oss starka reaktioner från forskarvärlden. En del tycker det är spännande, men andra kommer att börja leta fel i våra studier, säger Lars Pettersson.

Dripp, dropp. Bara vanligt vatten...

Eva Barkeman