Bush i morse: Irak inget Vietnam

NYHETER

NEW YORK

George W Bush höll i morse, svensk tid, sin första presskonferens på bästa tv-tid i USA sedan Irakkriget inleddes.

- Irak är inte ett nytt Vietnam, sa presidenten.

GER INTE UPP George W Bushs budskap i morse var klart: USA ger inte vika för rebellerna i Irak.
Foto: REUTERS
GER INTE UPP George W Bushs budskap i morse var klart: USA ger inte vika för rebellerna i Irak.

Bush låter sig mer sällan än någon annan modern amerikansk president intervjuas av journalister.

Presskonferensen från Vita huset inleddes också, klockan 20.30 New York-tid (02.30 i Sverige), med ett drygt 15 minuter långt tal där han "kunde tala direkt till det amerikanska folket".

Han inriktade talet på att förklara att USA står fast vid att lämna över makten i Irak den 30 juni.

- USA är ingen imperialistmakt" vi är en frihetsmakt, sa Bush.

Efter talet tillfrågades han om Irak är ett nytt Vietnam, vilket bland andra senator Ted Kennedy hävdat.

- Analogin är falsk, svarade Bush bistert. Påståendet skickar fel signal till våra soldater och våra fiender.

"Tunga veckor"

Han medgav att det varit "tunga veckor" den senaste tiden, inte minst för familjerna till de 82 amerikanska soldater som dödats i april. Och över 560 har skadats, vilket lett till att krigsmotståndet fortätter att öka - inte bra ett valår.

- Jag fattar inte beslut baserad på opinionsundersökningar. Vi måste hålla kursen. Ett fritt Irak i mitten av Mellanöstern innebär en stor förändring. Vi gör världen säkrare.

Han viftade också bort frågan om han gick till krig på falska premisser. Han hänvisade till bland andra FN och sa att Saddam Hussein var ett hot mot världen, med eller utan massförstörelsevapen.

Fredrik Virtanen