Bilden som blir Bushs mardröm

Amerikansk soldat kidnappad i Bagdad - japansk gisslan släppt i morse

KIDNAPPAD Den amerikanske soldaten Keith "Matt" Maupin, 20, från Ohio omges av maskerade män. I förra veckan försvann han i samband med en attack tillsammans med en kollega samt sju anställda vid företaget Halliburton.
Foto: reuters
KIDNAPPAD Den amerikanske soldaten Keith "Matt" Maupin, 20, från Ohio omges av maskerade män. I förra veckan försvann han i samband med en attack tillsammans med en kollega samt sju anställda vid företaget Halliburton.
NYHETER

NEW YORK

Här sitter president Bushs mardröm.

En amerikansk fånge som riskerar att dödas om USA inte samarbetar med gerillan.

- Jag har en fru. Jag har en son, säger menige Matt Maupin, 20.

Videobandet visar 20-årige Keith M Maupin, känd som Matt, från Batavia, Ohio, omgiven av maskerade gevärsmän.

Han är en av de två soldater som försvann den 9 april, vid samma attack då sju anställda vid företaget Halliburton försvann.

- Mitt namn är Matt Maupin, säger han på bandet. Jag är första gradens menig i Förenta staternas armé. Jag har en fru. Jag har en son.

Vid god hälsa

Därpå kommer en arabisk röst in som förefaller att översätta soldatens ord.

- Jag kom för att befria Irak, men jag ville egentligen inte komma hit eftersom jag ville vara med mitt barn.

En talesman för kidnapparna säger på bandet att soldaten behandlas väl enligt islamisk lag.

- Han är vid god hälsa och vi håller honom här för att byta ut honom mot några av våra mannar som är tillfångatagna av amerikanska styrkor, säger kidnapparna på bandet.

Ett gult band

Videobandet sändes av "arabiska CNN" al-Jazira.

Maupins systers pojkvän, Carl Cottrell, säger i ett uttalande å familjens vägnar att de kommer att hänga upp ett gult band - en amerikansk sed när soldater är försvunna - tills han släpps.

- Matt, vi älskar dig, och vi kan inte vänta tills vi får hålla i dig igen.

Vad som hänt Halliburtons långtradarchaufför Thomas Hammill, som fotograferades tillfångatagen förra fredagen, är oklart. Fyra av hans kamrater tros ha hittats döda, men kropparna är så svårt sargade att de inte kunnat identifieras, enligt Pentagon.

Japansk gisslan släppt

I går släpptes andra gisslan i Irak, däribland tre tjecker, en kines och en kanadensare.

Under lördagsmorgonen frigavs även två kidnappade japaner, uppger nyhetsbyrån Reuters.

Menige Maupins kidnappare kom endast med det vaga kravet om utbyte av fångar.

President George W Bush träffade i går den brittiske premiärministern Tony Blair i Vita huset. De förklarade sitt stöd för Ariel Sharons "fredsplan" för Israel och sade att de stod fast vid att lämna över makten till Irak den 30 juni.

Många menar att det kraftigt osäkra läget - april har varit den blodigaste månaden sedan inledningsskedet - tyder på att landet inte är redo för att överta kontrollen.

Fredrik Virtanen