Våldsamma strider Falluja och Najaf

NYHETER

Amerikanska stridsflygplan och stridsvagnar besköt mål i den irakiska staden Falluja på tisdagen, bara några timmar efter det att USA:s tidsfrist för stadens shiarebeller att lägga ned sina vapen hade löpt ut.

Från stadens moskéer hördes maningar i högtalarna till invånarna att gripa till vapen för att försvara området.

– Jag kan höra fler än tio explosioner i minuten. Eldsflammor slår upp mot natthimlen, sade ett vittne till Reuters medan de amerikanska styrkorna bombarderade stadsdelen Golan – samma område där marinkårssoldater och irakiska motståndsmän utkämpade hårda strider i måndags..

– Jorden skälver under mina fötter, berättade vittnet medan tv-bilder från staden visade tjock rök som vällde upp från två stora bränder med omkring 150 meters mellanrum.

Halvtimmes strid

En amerikansk militär taleskvinna vägrade att säga vad som hade utlöst det senaste stridsutbrottet, som varade i omkring en halvtimme.

– Vi kommenterar inte operationerna förrän de är över, sade hon.

Amerikanska marinkårstrupper har omringat Falluja sedan den 5 april, och enligt irakiska läkare har hundratals irakier dödats under belägringen. Även åtskilliga amerikaner har mist livet i fientligheterna.

USA-militären tror att det finns uppemot 2000 motståndsmän i Falluja – en del Saddam-anhängare, andra som vill ha fortsatt sunnimuslimsk dominans och kanske 200 utländska islamister av vilka några kan ha band till terrornätverket al-Qaida.

Blodigt anfall

Också från den heliga staden Najaf söder om Bagdad rapporterades strider under tisdagsdygnet. Amerikanska styrkor sade sig ha dödat 64 irakiska motståndsmän vid en attack på morgonen. 57 av dem dog i ett enda angrepp mot en ensam luftvärnskanon.

Anfallet, genomfört med en AC-130, ett modifierat fraktplan som kan lägga granat- och automatvapeneld över stora områden, kom kort efter det att USA ställt ultimatum till den shiamuslimske ledaren Muqtada al-Sadr. USA kräver att al-Sadrs milis, Mahdiarmén, dras bort från Najafs moskéer.

Anfallet beskrevs som det blodigaste sedan al-Sadr och hans milis för tre veckor sedan inledde sin revolt mot USA-alliansens ockupation. Bedömare tror att det kan ha varit början på en ny fas i USA:s försök att köra ut al-Sadr från Najaf, som hyser några av shia-islams främsta helgedomar.

Spansk militär dras tillbaka

När lokalbefolkningen begravde de döda på eftermiddagen uttryckte många oro för vad som kan hända härnäst.

USA har också andra problem i området. En del allierade drar sig tillbaka när våldet tilltar, och hemma börjar väljarna bli alltmer nervösa.

De spanska soldaterna lämnade Najaf på tisdagen, rapporterade spanska radion. När 1400 spanjorer nu dras tillbaka tvingas de amerikanska befälhavarna fylla på med egna soldater. Redan den 27 maj ska den siste spanska soldaten ha lämnat Irak, sade Spaniens nye premiärminister José Luis Rodriguez Zapatero i parlamentet i Madrid.

TT-Reuter