Bush mötte Aftonbladet: Oh, du är stjärnan

NYHETER

WASHINGTON

Persson och Bush kommer bra överens. Inte undra på det. De är två lustigkurrar.

I går blev Aftonbladets utsände indragen i de stora ledarnas skojerier.

- Du är the Star, säger USA:s president.

handslaget är fast "Det var en ära att träffa dig, Mr President", säger Aftonbladets Fredrik Virtanen. "Oh, the Star! Du är stjärnan. Det var en ära att få träffa dig, Sir", säger president Bush.
Foto: PAUL MORSE/THE WHITE HOUSE
handslaget är fast "Det var en ära att träffa dig, Mr President", säger Aftonbladets Fredrik Virtanen. "Oh, the Star! Du är stjärnan. Det var en ära att få träffa dig, Sir", säger president Bush.

Vi befinner oss i det ovala rummet i Vita huset, värdens mäktigaste plats.

Klockan är strax efter klockan 12, lokal tid. Göran Persson och George W Bush har suttit i ett timslångt möte, nästan 30 minuter längre än planerat.

Den församlade, ihopträngda världspressen får endast två frågor till vardera ledare.

Säger illmarigt

Bush, känd för att inte vilja svara på frågor, ger sin första till en amerikansk tv-reporter (om krisen i Falluja), Persson ger sin första till Svt:s reporter Stefan Åsberg (om den fängslade talibansvensken).

Bush ger sin sista till en amerikan. Därpå säger Göran Persson, illmarigt:

- And finally" the evening star.

(Detta kom sig nog av att Persson kallade Aftonbladet för "the night paper" vid ett möte med FN-generalsekreteraren Kofi Annan i New York i förrgår.)

Bush blir mycket förtjust, skrattar som bara en Texasbo kan göra, och hakar på:

- Evening star? Aldrig hört talas om att en premiärminister kallar en reporter för en "stjärna". Jag kanske ska utse någon jag med"

Bush spanar därpå med blicken för att kolla vem Perssons så kallade stjärna är.

Och får syn på - mig.

Hej. Fredrik Virtanen, Aftonbladet.

Bush ser road ut, mumlar något internt, och sedan kommer min fråga:

Mr. President, du är republikan och vår PM (premiärminister) är socialdemokrat. Vad har ni gemensamt - och vad har ni inte gemensamt?

Yeah, svarar Bush

- Yeah, eeeh, svarar Bush. Först av allt har vi en förmåga att inte tala politik utan tala policy. Vi har tilldelats ett stort ansvar och vi ägnar mycket tid åt att tala om vår ömsesidiga önskan att världen ska bli fredlig. Vi förstår att fria samhällen är fredliga samhällen.

Reportrarna föses ut

- En av de stora företrädena hos statsministern är - jag vill inte lägga ord i hans mun, han kan rätta mig om jag har fel - är hans stora känsla för optimism; att folk vill vara fria och att folk har en förmåga att regera själva. För mig är det en underbar gnista som ger oss en chans att dela våra strategier för att sprida frihet.

- Vi talade om många frågor. Vi talade om folkets svårigheter i Nordkorea och faran som diktatorn där står för. Vi talade om Palestina-Israel-frågan. Jag påminde honom om att jag var den första president som någonsin uttalade en vision om en palestinsk stat. Ingen annan president har gjort det. Jag var glad över att göra det eftersom jag tror att det är det bästa hoppet för Palestinas folk och det bästa sättet att arbeta för fred.

Persson och Bush reser sig sakta från soffan medan reportrar och fotografer föses ut ur det Ovala rummet.

Det var en ära att träffa dig, Mr President, säger jag.

- Oh, the Star! Du är stjärnan. Det var en ära att få träffa dig, Sir, säger president Bush.

Sedan tar vi i hand.

Bushs handslag är fast.

Många skulle säga att det är blodigt.

Därpå kommer statsministern ut.

- The Star. Det blev ju roligt det där, skrockar Persson.

Fredrik Virtanen