Beagle 2 brann upp i Mars-atmosfären

Europeiska marslandaren större fiasko än man först trodde

NYHETER

London

Den europeiska marslandaren var ett ännu större fiasko än vad man först trodde. Troligen brann Beagle 2 upp redan i planeten Mars atmosfär, enligt rymdmyndigheten ESA:s utredning.

Europeiska rymdstyrelsen ESA:s stolthet Beagle 2 skickades ned mot Mars yta på juldagen förra året, tänkt att bli en pr-succé månaderna innan USA:s två sonder nådde fram. Men väl nere på vår mystiska grannplanet vägrade sonden ge ett knyst ifrån sig.

Och enligt ESA:s ännu inte släppta kraschutredning, som BBC läst, kom Beagle 2 troligen aldrig ens i närheten av Mars rödskimrande damm utan förintades i stället redan högt upp i atmosfären.

Ingen kommunikation

Men närmare än en gissning kommer vi nog aldrig sondens öde - det enda ESA har haft att gå på är ett foto från ögonblicket när sonden skickas i väg från moderskeppet Mars Express. Till skillnad från USA:s mycket dyrare Spirit och Opportunity hade det europeiska budgetprojektet ingen kommunikation under sondens nedfärd genom Mars atmosfär.

I ESA-rapporten ifrågasätts att Mars Express alls försågs med en landningssond, trots tidspress och budgetproblem. ESA:s vetenskapschef David Southwood säger till BBC att han först velat ställa in Beagle-satsningen.

- Långt före uppskjutningen sade jag att jag aldrig skulle tillåta något sådant här igen, säger han.

Andra misslyckanden

Bland annat hann Beagles komponenter bara testas på varsitt håll, inte som färdigbyggd sond. Det gällde till exempel den mekanism som skulle utlösa ett skyddspansar för fallet ned genom atmosfären.

Mars Express var ett sameuropeiskt projekt, och Southwood säger att ingen enskild syndabock kan pekas ut - inte heller USA lyckades landa på Mars vid första försöket, påpekar han.

ESA kan också söka tröst i att Mars Express fortsatt att från omloppsbanan skicka intressanta bilder. Och i att det gick ännu värre för japanska Nozomi, som närmade sig Mars några veckor efter Mars Express. Sonden med samma namn som Japans allra värsta variant av snabbtåget Shinkansen visade sig väl fartglad - när Nozomi skulle försöka gå in i omloppsbana runt Mars susade den helt enkelt förbi.

Henrik Samuelsson/TT