Florida töms i väntan på orkanen

Ett modigt par tar en strandpromenad i West Palm Beach innan orkanen slår till på allvar. Frances väntas nå Floridas sydöstra kust lördag kväll amerikansk tid &ndash tidigt på söndag svensk tid.
Foto: Robert SULLIVAN/AP
Ett modigt par tar en strandpromenad i West Palm Beach innan orkanen slår till på allvar. Frances väntas nå Floridas sydöstra kust lördag kväll amerikansk tid &ndash tidigt på söndag svensk tid.
NYHETER

West Palm Beach

Röda Korsets katastrofcenter var en av få inrättningar som på fredagen höll öppet i West Palm Beach i Florida, där övergivna avenyer och stängda affärer vittnade om en annalkande orkan.

Norska sjömanskyrkan, som ligger i Miamis stora hamn för kryssningsfartyg, är en av de många inrättningar som stängts, rapporterar nyhetsbyrån NTB.

Omkring 2,5 miljoner människor har uppmanats lämna sina hem och de större vägarna i delstaten är mer eller mindre igenkorkade sedan stormvarningarna började gå ut.

Kan tillta

Det är bara tre veckor sedan en orkan, döpt till Charley, härjade i sydöstra USA. När nu orkanen Frances når den tättbefolkade kusten väntas den vålla omfattande skador. När Charley drog fram dödades 27 människor i sydvästra Florida. Frances är kraftigare och dess vindar uppges sträcka sig tolv mil ut från stormens öga. Meteorologerna befarar också att Frances ska tillta i styrka när ovädret rör sig över de varma havsvattnen utanför Florida.

Frances passerade natten mot fredagen Bahamas med en vindhastighet på uppåt 65 meter per sekund. Den väntas nå Floridas sydöstra kust strax norr om tremiljonersstaden Miami på lördag kväll amerikansk tid - tidigt på söndag svensk tid.

Nödlokaler

På fredagen sade prognoserna att stormens öga troligen skulle nå kusten vid Vero Beach sju mil norr West Palm Beach, där omkring 20 offentliga byggnader har utrustats för att ta emot 300 000 människor som söker skydd.

Enligt USA:s folkräkningskontor bor omkring 14,6 miljoner Floridabor i stormvarningsområdet. De som uppmanats att sätta sig i säkerhet är öbor, befolkningen i låglänta kusttrakter och de som bor i husvagnar.

Floridas guvernör Jeb Bush - bror till presidenten - har utropat undantagstillstånd i hela Florida och kallat in nationalgardet.

Rymdbasen vid Cape Canaveral har stängts och huvuddelen av dess 14 000 anställda har skickats hem, sedan åtgärder vidtagits för att skydda rymdfärjor och tekniska installationer.

TT-AFP