"Jag vill inte dö"

Brittisk gisslan i Irak vädjar till Tony Blair i videoinspelning

1 av 2
Amerikanen Jack Hensley, 48, halshöggs på tisdagen. Kroppen har nu identifierats av hans anhöriga.
NYHETER

Ytterligare en gisslan har mördats i Irak.

Nu vädjar den siste levande i gruppen för sitt liv på en video utlagd på internet.

Enligt uppgifter kräver terroristerna att kvinnan som utvecklade Saddams biovapen friges.

De tre i gisslan - två amerikaner och en britt - tillfångatogs samtidigt.

I måndags meddelades att amerikanske ingenjören Eugene Armstrong, 52, halshuggits. Hans kropp hittades senare i Bagdad.

Uppgiften om att ytterligare en i gisslan, Jack Hensley, 48, dödats lades ut på en islamistisk hemsida på internet på tisdagen.

Kroppen efter en halshuggen man hittades senare och sent på onsdagen bekräftade offrets familj att den döde var 48-årige amerikanen Jack Hensley, uppger AP.

Samtidigt kom uppgifter om att den siste av de tre, britten Kenneth Bigley, ber för sitt liv på en video utlagd på en islamistisk hemsida. Vädjan riktas direkt till Storbritanniens premiärminister Tony Blair.

- Till mr Blair, mitt namn är Ken Bigley från Liverpool, säger mannen, som försetts med ögonbindel.

- Jag tror att det här kan vara min sista chans. Jag vill inte dö. Jag förtjänar inte att dö.

- Snälla, frige kvinnliga fångar som hålls i irakiska fängelser.

”Inte mycket hopp”

Storbritanniens utrikesminister Jack Straw sade till journalister på onsdagskvällen, svensk tid, att den brittiska regeringen ”gör allt” för att Bigley ska friges. Men, tillade han, det finns inte mycket hopp.

– Vi fortsätter att göra allt vi kan för att Kenneth Bigley ska friges, men det vore lönlöst att låtsas att det finns mycket hopp, sade utrikesministern under sitt besök i New York, där han deltar i FN-mötet, uppger AP.

Kvinnlig fånge kan släppas

Kidnapparna kräver att två högt uppsatta irakiska krigsfångar friges. Bägge är kvinnor.

Den ena sägs vara dr Rihab Rashid Taha al-Azawia, expert på biologisk krigföring och i väst även kallad "doktor Bakterie". Hon ledde Saddams biovapenprogram och greps av USA i maj 2003, efter att ha varit en av de mest eftersökta i Saddams regim.

Den andra fången sägs vara forskaren Huda Salih Mahdi Ammash, även kallad "doktor Mjältbrand".

En talesman för USA:s ambassad i Bagdad uppgav på onsdagen att ingen av de två utpekade kvinnorna var aktuell för omedelbar frigivning.

Samtidigt kom uppgifter om att irakiska ministerrådet planerade att frige en kvinnlig fånge mot borgen.

– Den irakiska regeringen anser att Rihab Taha inte längre utgör något hot mot den nationella säkerheten och att hon kan bli villkorligt frigiven om borgen betalas ut, sade Nuri Abdelrahim Ibrahim, en talesman för departementet, till AFP.

Gruppen bakom kidnappningen knyts till terrornätverket al-Qaida och sägs ledas av Abu Musab al-Zarqawi, som tidigare tagit på sig skulden för en rad av de blodigaste självmordsbombningarna i Irak efter Saddams fall. Gruppen har också videofilmat hur man halshuggit flera andra kidnappningsoffer i Irak.

Caroline Olsson