Så vann han hela världen

Påven färdades jorden runt - och kyrkan blev mäktigare än någonsin

1 av 4 | Foto: PRESSENS BILD
andlig ledare och politisk maktfaktor Som ingen modern påve före honom spelade Johannes Paulus II en stor roll på den politiska världsscenen. Han kämpade för mänskliga rättigheter och reste jorden runt i sin mission. Han blev en dyrkad förebild för unga katoliker världen över. Samtidigt var påven ytterst konservativ - hans nej till aborter och p-piller var totalt och oförsonligt.
NYHETER

vatikanen

Johannes Paulus II är död.

Den enkle prästen från Polen styrde Vatikanen i 27 år och gav katolska kyrkan en världslig makt som ingen trodde var möjlig.

Han räddade Polen undan en sovjetisk invasion - och slog kanske ut den bärande stenen i Berlinmuren.

De 50000 som varit samlade på Petersplatsen i timmar svajade till när kardinalen förkunnade på latin:

-Habemus papam! Vi har en påve! Hans namn är Karol Wojtyla. Han har valt att kalla sig Johannes Paulus II.

Ett ögonblicks tystnad i mängden.

-Vem är detta? undrade en röst i mängden. Är det en afrikan?

Nej, för första gången på 450 år hade katolska kyrkan fått en påve som hämtats utanför Italien. Han kom inte bara från det starkt katolska Polen, han hade sina rötter i det kommunistiska Östeuropa.

En mästare i tv-rutan

När den nye påven trädde fram på balkongen mitt i Peterskyrkans mäktiga fasad den 16 oktober 1978 sa han på osäker italienska:

-Ni får hjälpa mig om jag säger något fel.

Med de orden vann han allas hjärtan.

Han hade visat att han kunde använda moderna media. Han kommunicerade via tv-kamerorna med miljoner. Han skulle visa sig vara en mästare på detta.

Valet av Karol Wojtyla hade inte varit enkelt. Bara en och en halv månad tidigare hade en ny påve valts, den italienske Albino Luciani som tog påvenamnet Johannes Paulus I. 33 dagar efter att han valts hittades han död i sängen i hjärtinfarkt.

Nu hade katolska kyrkan på rekordtid skaffat sig en ny andlig och världslig ledare.

Det stod omedelbart klart att det här inte skulle bli en påve som alla andra.

Karol Wojtyla föddes 18 maj 1920 i den lilla staden Wadowice, några mil sydväst om Krakow. Pappan var militär.

Blev präst under kriget

Familjen hade det mycket fattigt, och i tät följd förlorade Karol först sin mamma Emilia, sedan brodern Edmund och pappan. Sorgen skulle prägla Karol - eller Lolek som han kallades - för alltid.

Hitler anföll Polen i september 1939 och den då 19-årige Karol arbetade underjordiskt på flera sätt: han organiserade patriotiska kulturella grupper, han skrev egna poetiska verk och framförde Polens stora diktare vid lyrikaftnar.

För att undgå nazisternas arresteringsvågor tog han jobb i ett kalkbrott, men på hösten 1942 hade han bestämt sig - han skulle bli präst. Han läste i hemlighet undangömd i gamla kyrkor och tomma industrilokaler. Fyra år senare prästvigdes han.

Karol studerade i Rom och karriären pekade spikrakt uppåt.

Redan 1958 utnämndes han till biskop i Krakow.

När Karol Wojtyla valdes till påve hade han aldrig haft någon närmare kontakt med Vatikanens kuria, den byråkrati som styr världskyrkan.

Efter den första mässan, sedan han vigts till katolska kyrkans överhuvud, lämnade han sin tron och gick ner bland folket, skrattade och nojsade med polska landsmän.

Samtidigt berättades hur han kunde försjunka i meditationer under flera timmar.

Till Skandinavien 1989

Men arbetstempot var högt. Varje morgon inledde han kl 6.15 med en privat bön. Under hela dagen blandades möten, diskussioner, samtal med dessa avbrott på knä. Lampan uppe i tredje våningen i de apostoliska palatsen i Vatikanen släcktes aldrig före 23.30.

Avbrotten från rutinen kom genom hans resor till jordens alla hörn. Till Skandinavien reste han 1989, en märklig resa med bland annat en praktfullt katolsk påvemässa vid Konsum i Tromsö.

Han blev en motsägelsefull påve, i många stycken oerhört modern, i andra strängt traditionsbunden.

Många tog sig för pannan när han predikade ett ständigt nej till varje form av p-piller. Hans nej till aborter var totalt och oförsonligt.

Samtidigt spelade han på den stora världsscenen. Bakom kulisserna drev han ett subtilt schackspel med en okänd elektriker, Lech Walesa, vid Leninvarvet i Gdansk. I spelet ingick bland många andra också amerikanske säkerhetsrådgivaren, polskfödde Zbigniew Brzezinski, president Ronald Reagan och Sovjetledaren Leonid Brezjnev.

Resultatet: Polen räddades undan en ny Sovjetinvasion, regimen föll samman inifrån.

Att Walesas fackförening Solidaritet finansierades av USA och Vatikanen gemensamt är helt klarlagt.

Sköts av högerextremist

1981 sköt en turkisk högerextremist, Mehmet Ali Agca, två skott mot påven på Petersplatsen. Svårt sårad fördes Johannes Paulus II till universitetssjukhuset Clinica Gemelli där han opererades - och överlevde.

Han skulle återvända flera gånger till sjukhuset.

Redan i början av 90-talet började man märka små, nästan omärkliga darrningar i hans vänsterhand. Alla frågor om påven och parkinsons sjukdom avfärdades, men som åren gick blev det allt tydligare. Hans snubblande gång, det sluddrande talet och det förstenade ansiktsuttrycket vittnade därom.

Men ständigt nya människohav mötte påven på hans resor. Världens ledare kunde konstatera att ingen annan kunde samla vår tids människor som den polske påven.

Det skulle bli 102 resor och nästan två miljoner resekilometer till - nästan - jordens alla hörn.

Johannes Paulus sista resa gick till Pompeji. Sedan återstod bara för honom att utse de 31 nya kardinaler som så småningom skall utse hans efterträdare.

Åke Malm