Spelarna satsar högt på påven

Ratzinger och Arinze är favoriter

NYHETER

Spelarna följer påvevalet med minst samma intresse som trogna katoliker.

Genomsnittliga insatsen är en dryg hundralapp och bookmakers håller öppet fram till klockan 16 - en halvtimme innan konklaven inleds.

På måndagen hette en av storfavoriterna Joseph Ratzinger, 78 år och kontroversiell kandidat från Tyskland.

Hos brittiske bookmakern William Hill, det största vadhållningsföretaget i Storbritannien, var oddsen för Ratzinger 7-2 strax efter lunch.

På tätplats fanns också franske kardinalen Jean-Marie Lustiger, nigerianske kardinal Arinze, 72, italienske kardinal Martini, 78 och kardinal Hummes, 70, Brasilien.

- Konkurrensen har ökat, säger en företrädare för Storbritanniens största bookmakerföretag William Hill.

Arinze lågoddsare på Irland

Genomsnittliga insatsen ligger på någon dryg hundralapp - mellan 10 och 20 pund, enligt företaget.

På Irland har tusentals katoliker slagit vad om vem som blir näste påve.

Hos landets störste bookmaker Paddy Power är afrikanske kardinalen Francis Arinze fortfarande favorit med oddsen 3-1.

Ratzinger är god tvåa med 9-2, följd av franske kardinalen Lustiger.

Irländarna kan också slå vad om hur lång tid det tar att välja påven. Alternativen fyra respektive fem dagar hade då lägst odds - 6-4.

Caroline Olsson